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Ce que « l’âge biologique » signifie réellement

Certaines personnes essaient de rajeunir leur corps avec des médicaments, des suppléments et des changements de style de vie.

Crédit photo : Pexels/Chokniti Khongchum
Publié dans INSIDER par Hilary Brueck

Le terme à la mode « âge biologique » suggère qu’il pourrait y avoir une réponse scientifique plus complexe et précise à la question simple « quel âge avez-vous? », une réponse qui ne peut pas simplement être résolue en mesurant le temps qu’une personne a passé sur Terre.

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Le Néerlandais Emile Ratelband a fait pression pour que son âge légal soit réduit de 20 ans.

Les scientifiques de la longévité, les médecins et les généticiens commencent à se rassembler autour de l’idée qu’il est possible que les gens aient un « âge biologique » qui peut être différent de leur « âge chronologique », le nombre mesuré à partir du jour de leur naissance.

Selon l’Institut national sur le vieillissement, notre « âge biologique signifie l’âge réel que nos cellules, tissus et systèmes d’organes semblent être, sur la base de la biochimie ».

Mais l’idée qu’il existe un âge biologique numérique spécifique à identifier pour chacun de nous est encore controversée, en grande partie parce qu’il est difficile de dire avec certitude qu’il existe une façon « normale » dont nos cellules devraient regarder à un âge donné, ou qu’être « biologiquement jeune » est en fait différent de rester en bonne santé et en forme à mesure que nous vieillissons.

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Le Dr Nir Barzilai est directeur de l’Institut de recherche sur le vieillissement de l’Albert Einstein College of Medicine. Il veut mener un vaste essai national sur la metformine.

« Le concept de base est que tous ceux qui ont été sur Terre le même nombre d’années ne sont pas en même santé », a déclaré Martin Borch Jensen, chercheur en longévité, cofondateur de Gordian Biotechnology.

Voici ce que nous savons sur l’âge biologique et ce que nous ignorons :

Les personnes qui prétendent avoir inversé leurs cellules

Le Dr Mark Hyman, est le fondateur du UltraWellness Center, a récemment déclaré qu’il avait biologiquement parlant, 43 ans, 20 ans plus jeune que ce que les registres officiels de chronométrage suggèrent. Hyman attribue l’ambiance juvénile que ses cellules semblent avoir à un régime quotidien qui comprend la méditation matinale, les smoothies au petit-déjeuner et l’entraînement en force.

Notre « âge biologique » signifie l’âge réel que nos cellules, tissus et systèmes d’organes semblent être, sur la base de la biochimie.

Institut National sur le vieillissement.

Bryan Johnson, fondateur de la biotechnologie âgé de 45 ans, dépense environ 2 millions de dollars par an en pilules spéciales, smoothies… de plus, il gère une équipe de plus de 30 médecins et experts de la santé, dans une quête élaborée pour inverser son vieillissement. Selon un récent profil de Bloomberg, Johnson affirme que des tests récents suggèrent que son cœur ressemble à celui d’un homme de 37 ans, sa peau a l’air d’être âgé de 28 ans et ses poumons sont comme ceux d’un adolescent.

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David Sinclair fait des recherches sur la biologie du vieillissement depuis de nombreuses années.

Ensuite, il y a eu le Néerlandais de 69 ans qui a essayé de soustraire 20 ans de son âge légal en 2018, parce qu’il a dit qu’il « se sentait » plus jeune. (Le tribunal a rejeté sa demande).

Le problème avec tous ces calculs, a déclaré Jensen, est qu’il n’y a pas et n’a jamais eu de consensus scientifique autour de la définition d’un véritable âge biologique.

« Votre fonction pulmonaire est-elle plus importante que votre peau, ou moins importante, qu’en est-il de votre taux d’inflammation du sang ? » dit-il. « Comment pesons-nous toutes ces choses ? Personne ne le sait. Vous pouvez en quelque sorte agiter vos bras et dire: « Eh bien, regardez, cette personne, elle est en très bonne forme, donc elle est probablement plus jeune », mais ce n’est pas quantitatif. »

La science se précipite pour rattraper son retard

Jusqu’à présent, personne n’a compris comment inverser ou ralentir définitivement le vieillissement humain, bien qu’il ait été réalisé dans d’autres organismes.

« Il n’y a aucune raison de douter que cela soit possible, étant donné que nous pouvons le faire chez plusieurs autres espèces », a déclaré Jensen.

Le domaine de la recherche sur le vieillissement biologique chez l’humain a énormément progressé au cours de la dernière décennie. Des études récentes ont utilisé des tests sanguins pour tenter de prédire quand une personne peut développer des maladies liées à l’âge et décliner, telles que les maladies cardiaques ou la perte de mémoire.

Mais deux questions importantes restent sans réponse: pouvons-nous utiliser de tels marqueurs pour déterminer efficacement l’âge biologique exact de chacun ? Et pouvons-nous cibler ces marqueurs de vieillissement révélateurs pour rajeunir les gens ?

Certaines entreprises privées ont déjà commencé à offrir des tests salivaires coûteux à domicile qui prétendent vous dire à quel point vous avez biologiquement l’âge. Mais de nombreux experts sont encore prudents quant à cette promesse, en partie à cause de ce que Jensen appelle la longue « histoire de BS dans le domaine du vieillissement », qui remonte à plusieurs milliers d’années.

À la recherche de l’élixir de jeunesse dans les médicaments amaigrissants, l’alimentation et la méditation

Le Dr Nir Barzilai soupçonne qu’il pourrait être possible de « cibler le vieillissement » et de réduire son âge biologique avec des médicaments comme la metformine et la rapamycine.

« Nous avons tous un âge biologique et un âge chronologique », a récemment déclaré Barzilai, un chercheur espérant développer une toute nouvelle classe de traitements anti-âge approuvés par la Food and Drug Administration des États-Unis, appelés géroprotecteurs, a récemment déclaré à Insider. « Quelqu’un qui a 50 ans peut avoir 40 ans, biologiquement ou 60. »

Les deux médicaments pourraient ralentir le vieillissement au niveau cellulaire, réduisant ainsi l’apparition de cancers, de démences et de diabète de type 2. Mais, jusqu’à présent, la recherche n’est pas concluante. Alors que certaines personnes essaient d’utiliser la metformine pour ralentir le vieillissement, jusqu’à présent, aucun médicament géroprotecteur n’a été approuvé par la FDA à cette fin.

D’autres pratiques anti-âge qui ont un impact sur la longévité et la durée de vie des gens comprennent bien manger, faire de l’exercice, méditer et maintenir des liens communautaires solides avec la famille, les amis et les conjoints. À cet égard, être biologiquement jeune peut n’être qu’un indicateur de privilège social, tout le monde n’a pas un accès égal à l’air pur, à l’eau potable fraîche, à suffisamment de temps libre et à des aliments sains qui facilitent la vie de notre ADN.

Les scientifiques pensent qu’une partie de la raison pour laquelle ces pratiques fonctionnent pour garder les gens en vie plus longtemps que leurs pairs est parce qu’elles aident à maintenir la forme physique de nos cellules.

L’âge biologique n’est qu’une nouvelle façon sophistiquée de parler de santé, disent certains experts

Pour l’instant, toute tentative de quantifier précisément l’âge biologique d’une personne devrait être traitée comme une simplification excessive de ce que nous savons (et ne savons pas) sur le fonctionnement du vieillissement à l’intérieur du corps.

Ce n’est pas parce que vous êtes vieux, en bonne santé et que la santé de vos tissus et de vos cellules suggère que vous êtes prêt à continuer à vivre votre vie pendant de nombreuses années à venir que vous êtes à nouveau jeune comme par magie. Votre état de santé pourrait simplement signifier que vous avez des gènes qui vieillissent bien, et que, par conséquent, vous êtes moins susceptible que vos pairs de mourir bientôt.

Jensen espère qu’à l’avenir, les scientifiques seront non seulement en mesure de « mesurer des choses dans votre sang » qui peuvent prédire l’apparition de la maladie, mais qu’il y aura aussi des traitements développés qui « affectent largement plusieurs maladies », afin que les gens puissent continuer à vivre une vie plus saine jusqu’à leur mort.

SOURCE : INSIDER
Traduit de l’anglais

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