Crédit photo : Shutterstock / Les personnes ayant des images positives du vieillissement sont plus susceptibles d’être en meilleure santé mentale et physique
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Vivons 7,5 ans de plus en ayant une attitude positive

Arrêtez de vous considérer comme une personne âgée !

Publié dans Psychology Today par Devon Frye

Les personnes âgées ayant des attitudes négatives à l’égard du vieillissement ont tendance à voir la solitude et la dépression comme quelque chose avec laquelle elles doivent vivre. Elles vivent des vies moins intenses parce qu’elles sont fatalistes. Si nous encourageons les personnes âgées à se considérer comme des membres actifs et essentiels de la société, elles seront en bien meilleure santé, et la société en bénéficiera.

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les personnes ayant des images positives du vieillissement vivent 7,5 ans de plus que leurs amis âgistes

Angela Alvarez a remporté un Latin Grammy pour la meilleure nouvelle artiste à l’âge de 95 ans. Elle donne son premier concert à 91 ans, qui a été relaté dans un documentaire, « Miss Angela », qui montre son émigration de Cuba, sa séparation de plusieurs années de ses enfants et de son mari, et son amour de son pays natal, de sa famille et de la musique. Quand elle était adolescente, elle a dit à son père qu’elle voulait composer et jouer de la musique. « Non les filles ne font pas ça ». a-t-il dit. Elle a donc exprimé son talent en privé au sein de la famille, écrivant sur sa vie, elle tombe amoureuse de son mari, et quitte Cuba. Puis arrive le mariage de sa fille, le jardinage et la vie quotidienne… Elle ne se produit que lors de réceptions familiales, chantant et s’accompagnant à la guitare.

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La perception de soi est importante

Elle n’a jamais abandonné et, au cours de sa dixième décennie, son petit-fils, lui-même compositeur, l’a aidée à collecter, enregistrer et interpréter la musique qu’elle conservait dans des dossiers pendant toutes ces années.

La leçon que cela offre sur le vieillissement peut sembler simple, mais le vieillissement est beaucoup plus complexe que cela. Pour commencer, la plupart d’entre nous ne sont pas Angela Alvarez. Le talent, l’énergie et la passion de cette femme sont inspirants, littéralement pleins d’esprit. Mais cela montre aussi que des opportunités peuvent se cacher dans votre avenir, peu importe l’âge.

Bannissez la pensée « je suis vieux »

C’est une leçon importante pour ceux d’entre nous que certains pourraient considérer comme des personnes âgées. Fondamentalement, arrêtez de vous considérer comme une personne âgée. Si vous avez ne serait-ce qu’une petite partie de l’esprit d’Alvarez, repensez tout le concept autours de votre âge.

Des opportunités peuvent se cacher dans votre avenir, peu importe l’âge

L’attitude compte. L’Ohio Longitudinal Study of Aging and Retirement (OLSAR) a montré que les personnes ayant des images positives du vieillissement vivent 7,5 ans de plus que leurs amis âgés. Elles sont plus susceptibles d’être en meilleure santé mentale et physique, selon une étude publiée dans le European Journal of Aging.

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Vieillir est un fait, mais il n’a pas besoin d’être le fait qui gère nos vies

Comme nous l’explique Becca Levy, professeure d’épidémiologie et de psychologie à l’université Yale, les personnes adoptant un état d’esprit positif affichent généralement une auto-efficacité accrue et une plus grande maîtrise de soi. Ils ont également tendance à manger sainement, à faire de l’exercice et à prendre les médicaments qui leur sont prescrits. De même, ils présentent des taux inférieurs de cortisol et d’autres biomarqueurs du stress.

« Ce qu’il faut retenir des stéréotypes sur l’âge, c’est qu’ils sont malléables, » dit-elle.

Pour Becca Levy, il existe un autre facteur influant sur l’espérance de vie en bonne santé : nos convictions relatives à la vieillesse. Les nombreuses études publiées par la scientifique démontrent que notre façon de percevoir la vieillesse, comme une période à savourer ou à redouter, joue un rôle majeur sur notre état à l’approche de cette étape, en bien comme en mal.

Nous sommes tous Miss Angela !

La professeure a constaté que les adultes âgés d’une quarantaine d’années qui avaient une perception positive de la vieillesse, en l’associant notamment à la sagesse au lieu de la décrépitude, avaient nettement plus de chances d’être en bonne santé des décennies plus tard. Dans une autre étude, elle démontre que les individus âgés de plus de 50 ans, affichant une vision optimiste de la vieillesse étaient davantage capables de réaliser des tâches quotidiennes au cours des 18 années suivantes, notamment des activités comme le déneigement ou une marche de moins d’un kilomètre, par rapport à leurs congénères portant un regard plus sombre sur le vieil âge. Une troisième étude a même permis d’établir un lien entre une perception positive de la vieillesse et de meilleures chances de rétablissement après un accident invalidant.

Vieillir est un fait, mais il n’a pas besoin d’être le fait qui gère nos vies. Les gens doivent cesser de se dire vieux. Nous sommes tous Miss Angela ! telle est notre nouvelle devise.

SOURCE : Psychology Today
Traduit de l’anglais

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