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Découverte : comment inverser le vieillissement cellulaire

Les chercheurs de l'Institut de Technologie Technion-Israël ont fait une découverte qui pourrait aider les personnes âgées à se prémunir contre la Covid-19 ainsi que d'autres infections.

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Publié dans NEOSCOPE par Dan Robitzski

Une méthode pour inverser le processus de vieillissement naturel des cellules du système immunitaire a été mise au point par une équipe de scientifiques de l’Institut de Technologie Technion-Israël. Cette découverte pourrait potentiellement augmenter la résistance des personnes âgées à la Covid-19 ainsi qu’à d’autres infections.

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Les chercheurs ont identifié la voie moléculaire que le corps humain utilise pour créer des cellules B

Selon le Jerusalem Post, les chercheurs ont découvert la voie moléculaire que le corps humain emprunte pour générer les cellules B, qui sont ensuite utilisées par le système immunitaire pour reconnaître et produire des anticorps contre de nouveaux agents pathogènes.

Une étude publiée le mois dernier dans la revue Blood a révélé que la suppression d’une hormone spécifique pourrait théoriquement déclencher la production de cellules B dans le corps, même à un âge avancé, redonnant ainsi au système immunitaire d’une personne âgée la même force qu’il avait plus tôt dans la vie. En effet, généralement le corps produit moins de cellules B au fil du temps.

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L’équipe a identifié les hormones spécifiques qui arrêtent à nouveau la production de cellules B une fois que les réserves ont été reconstituées.

Même si des essais cliniques restent à réaliser, les recherches de l’équipe laissent entrevoir un avenir où les personnes âgées pourront combattre les agents pathogènes aussi efficacement que les jeunes générations, et ainsi bénéficier d’une meilleure santé à un âge avancé.

De manière générale, les cellules B ont une durée de vie courte avant de mourir et de se transformer en cellules B mémoire de longue durée (MBC), qui agissent comme un enregistrement des infections passées pour le système immunitaire. Si une cellule B meurt avant de se transformer en MBC, elle sera remplacée par une nouvelle cellule.

Nous avons trouvé des signaux hormonaux spécifiques produits par les anciennes cellules mémoire, qui empêchent la moelle osseuse de produire de nouvelles cellules B

Doron Melamed, chercheur au Technion-Israël, au Jerusalem Post

Selon l’étude, la production de cellules B s’arrête lorsqu’il y a suffisamment de MBC dans l’organisme, rendant ainsi plus difficile pour le système immunitaire des personnes âgées d’apprendre à se défendre contre de nouveaux agents pathogènes tels que le coronavirus.

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Les cellules B ne vivent que peu de temps avant de mourir et sont converties en cellules B mémoire de longue durée (MBC)

« Quand vous êtes jeune, vous avez de jeunes cellules, et les jeunes cellules ont une capacité très diversifiée à reconnaître tout ce qui entre dans votre corps », a déclaré Doron Melamed, chercheur au Technion-Israël, au Jerusalem Post.

Afin de trouver un moyen de tromper le corps dans la fabrication de nouvelles cellules B, les chercheurs ont sondé l’une des façons dont le corps reconstitue naturellement son approvisionnement. Les patients subissant un traitement pour la sclérose en plaques ont vu leur stock de MBC épuisé, à quel point leur corps a rapidement commencé à produire de nouvelles cellules B.

L’équipe a identifié les hormones spécifiques qui arrêtent à nouveau la production de cellules B une fois que les réserves ont été reconstituées, et a réalisé que la désactivation de l’hormone entraîne la production de cellules B supplémentaires par le corps. A l’avenir, ils espèrent transformer cette astuce hormonale en un nouveau traitement rajeunissant pour les personnes âgées et immunodéprimées.

« Nous avons trouvé des signaux hormonaux spécifiques produits par les anciennes cellules B, les cellules mémoire, qui empêchent la moelle osseuse de produire de nouvelles cellules B », a déclaré Melamed au Jerusalem Post. « C’est une énorme découverte. C’est comme trouver une aiguille dans une botte de foin. »

SOURCE : NEOSCOPE
Traduit de l’anglais

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