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Des moyens faciles pour améliorer notre mémoire

Les experts partagent des moyens d’améliorer la mémoire et de rester vif sur le plan cérébral.

Crédit photo : Pexels/cottonbro studio
Publié dans Eat This, Not That! par Heather Newgen

Les souvenirs des endroits où nous sommes allés, des gens que nous avons rencontrés et des aventures en cours de route aident à façonner qui nous sommes. Les histoires que nous partageons de notre parcours de vie avec la famille et les amis établissent et renforcent les liens, touchent et inspirent les autres et créent des souvenirs durables. Mais lorsque la perte de mémoire se produit, souvent notre sens de soi est perdu.

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Certaines personnes âgées éprouvent des problèmes de mémoire plus importants qui peuvent rendre difficile de vivre de manière autonome.

Il est courant d’oublier ou de perdre la mémoire avec l’âge et Thomas Gut, DO, président associé de la médecine à l’hôpital universitaire de Staten Island, explique:  » Notre cerveau est dans un cycle constant de réparation utilisant diverses protéines. En vieillissant, ces protéines qui aident à garder le cerveau en bonne santé s’usent et les protéines de remplacement ne sont pas aussi efficaces que lorsque nous étions plus jeunes. Mais tout le monde ne connaîtra pas de perte de mémoire avec le vieillissement « .

Le Dr Jacob Hascalovici, MD, Ph.D., médecin en chef, nous dit: « En fait, tout le monde ne devient pas plus oublieux avec l’âge. Cela peut arriver, en d’autres termes, mais ce n’est pas nécessairement inévitable.

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Etablir des liens mentaux est une stratégie qui peut aider à améliorer notre mémoire.

Lorsque l’oubli se produit, il peut être dû à des causes « normales », comme des changements hormonaux, une altération du flux sanguin vers le cerveau ou une détérioration de l’hippocampe. Cela pourrait également être dû à des conditions anormales comme une déficience cognitive légère, la démence ou la maladie d’Alzheimer. Le stress et la fatigue peuvent également influencer la mémoire.

Pourquoi nous perdons la mémoire lorsque nous vieillissons

Le Dr Tomi Mitchell, a déclaré: « En vieillissant, il est normal de ressentir des changements dans nos capacités physiques et mentales. Il faut plus de temps pour apprendre de nouvelles choses, notre mémoire n’est plus aussi vive qu’avant et nous pouvons avoir des problèmes avec les activités physiques qui nous venaient autrefois facilement ».

Ces changements font partie intégrante du vieillissement, et il n’est pas nécessaire de s’en inquiéter à moins qu’ils n’interfèrent avec notre vie quotidienne. Bien que certains changements liés à l’âge soient inévitables, il y a des choses que nous pouvons faire pour aider à garder notre cerveau et notre corps en bonne santé à mesure que nous vieillissons.

L’exercice régulier, une alimentation saine et le maintien de l’activité sociale peuvent nous aider à rester en forme physique à mesure que nous vieillissons. 

Donc, même si le vieillissement est un processus naturel, il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire pour aider à rendre le voyage sain et agréable.

Cependant, certaines personnes âgées éprouvent des problèmes de mémoire plus importants qui peuvent rendre difficile de vivre de manière autonome. Alors, pourquoi cela se produit-il? Une théorie est que notre cerveau ralentit à mesure que nous vieillissons, ce qui rend plus difficile le traitement et le stockage de l’information. Une autre possibilité est que nous avons plus de difficulté à concentrer notre attention à mesure que nous vieillissons, ce qui rend plus difficile l’encodage de nouveaux souvenirs.

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En vieillissant, il est normal de ressentir des changements dans nos capacités physiques et mentales.

De plus, les changements liés à l’âge dans le cerveau peuvent entraîner la formation de plaques et d’enchevêtrements qui interfèrent avec la signalisation neurochimique. Quelle qu’en soit la cause, la perte de mémoire est un élément standard du vieillissement et peut être une source de grande frustration et d’anxiété pour les personnes âgées.

Ce qu’il faut savoir sur la perte de mémoire

Le Dr Gut nous dit: « La perte de mémoire telle que l’oubli de l’endroit où vous avez laissé vos clés ou le souvenir du nom d’une personne que vous venez de rencontrer est un processus normal qui peut s’aggraver avec l’âge. Cependant, il existe d’autres types de mémoire moins préoccupants pour la démence. » Le Dr Hascalovici affirme : « Les gens devraient savoir qu’ils peuvent pratiquer les compétences de la mémoire, tout comme ils peuvent faire des étirements et du yoga pour conserver un sens de l’équilibre. Le cerveau continue de créer de nouvelles cellules et connexions, et excelle à être flexible et adaptable ».

Ce qui compte, c’est de continuer à le défier et à s’attendre à ce qu’il performe. Les jeux de mémoire, l’apprentissage des langues, l’écriture et les passe-temps sont tous des moyens de garder un cerveau vieillissant actif, ce qui pourrait aider à prévenir la perte de mémoire.

Selon le Dr Mitchell, « la perte de mémoire fait référence à un oubli inhabituel. Il peut être doux, où vous ne pourrez peut-être pas vous souvenir de nouveaux événements ou vous rappeler un ou plusieurs souvenirs du passé. Ou, il peut être grave, où vous ne pouvez pas vous souvenir de souvenirs passés. La perte de mémoire peut être de courte durée, puis disparaître (transitoire). Ou, il peut ne pas disparaître et, selon la cause, il peut s’aggraver avec le temps ».

Il existe de nombreuses causes de perte de mémoire, y compris des causes transitoires telles que le stress ou le manque de sommeil. Cependant, il existe également des causes graves, telles que la maladie d’Alzheimer ou d’autres formes de démence. Si vous êtes préoccupé par votre perte de mémoire, consulter un médecin pour diagnostiquer et traiter la cause est essentiel.

Signes courants de perte de mémoire

Selon le Dr Gut, « Certains signes que la perte de mémoire peut être plus qu’un simple oubli typique comprennent l’oubli de choses qui affectent les activités quotidiennes normales. Des choses comme la confusion quant à l’endroit où vous êtes ou ne pas être en mesure de garder une trace du temps sont des indices que des changements de mémoire se sont produits qui sont au-delà du processus de vieillissement typique ».

Être incapable de suivre vos propres finances ou votre hygiène personnelle peut être un signe que la fonction de mémoire a diminué à un point où la sécurité peut être une préoccupation. Les changements d’humeur et le retrait des activités sociales ou professionnelles quotidiennes peuvent également indiquer des changements cérébraux anormaux. Tous ces signes peuvent potentiellement être des signes de divers types de démence.

Selon le Dr Hascalovici, « La perte de mémoire apparaît souvent comme plus d’espaces-vides dans votre esprit lorsque vous essayez de vous souvenir d’un mot spécifique, de vous souvenir d’événements mondiaux récents ou de vous rappeler ce que vous essayez de faire. Souvent, la différence entre le vieillissement et un trouble cérébral comme la démence sont des différences d’ampleur. Un mot ou un nom oublié pourrait appartenir au vieillissement normal, tandis que lutter pour terminer une conversation ou accomplir une tâche normale comme faire du café pourrait signaler quelque chose de plus préoccupant. »

Le contrôle des problèmes médicaux chroniques peut réduire le risque de démence

Le Dr Gut explique : « Le contrôle des problèmes médicaux chroniques est l’un des meilleurs moyens de prévenir la progression de certains types de démence. Le contrôle de la pression artérielle et des sucres peut empêcher tout déclin supplémentaire. » La clinique Mayo dit: « Traiter l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie et le diabète. Perdez du poids si vous êtes en surpoids.

L’hypertension artérielle peut entraîner un risque plus élevé de certains types de démence. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si le traitement de l’hypertension artérielle peut réduire le risque de démence. »

L’hypertension artérielle a des effets nocifs sur le cœur, les vaisseaux sanguins et le cerveau, et augmente le risque d’accident vasculaire cérébral et de démence vasculaire. Traiter l’hypertension artérielle avec des médicaments et des changements de mode de vie sains, tels que l’exercice et cesser de fumer, peut aider à réduire le risque de démence. Des niveaux plus élevés que la normale de sucre dans le sang, ou glucose, peuvent conduire au diabète et peuvent augmenter le risque de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral, de déficience cognitive et de démence. Faire des choix alimentaires sains, faire de l’exercice régulièrement, arrêter de fumer et vérifier les niveaux de glucose peuvent aider à gérer la glycémie.

Rester actif physiquement aide à améliorer la mémoire

D’après le Dr Mitchell, « Nous savons tous à quel point il est important d’exercer notre corps pour rester en bonne santé, mais saviez-vous que l’exercice est tout aussi crucial pour maintenir un cerveau en bonne santé ? L’exercice régulier peut aider à améliorer la mémoire et la fonction cognitive. Une théorie est que l’exercice aide à augmenter le flux sanguin vers le cerveau, qui fournit des nutriments essentiels et de l’oxygène. L’exercice favorise également le développement de nouvelles cellules cérébrales et peut aider à protéger les cellules cérébrales existantes contre les dommages.

Donc, si vous cherchez un moyen de commencer à améliorer votre mémoire, il n’est pas nécessaire de chercher plus loin que votre gymnase local, l’exercice régulier est l’une des meilleures choses que vous puissiez faire pour votre cerveau !

En vieillissant, vous remarquerez peut-être qu’il devient plus difficile de rester actif. Vous n’avez peut-être pas le même niveau d’énergie que lorsque vous étiez plus jeune et vous pouvez vous retrouver à trouver des excuses pour sauter l’exercice. Cependant, il y a de nombreux avantages à rester actif à mesure que vous vieillissez, y compris l’amélioration de la fonction cérébrale. L’exercice aide à augmenter le flux sanguin vers le cerveau, ce qui peut aider à améliorer la mémoire et la fonction cognitive. En outre, l’exercice aide à réduire le risque de développer une démence et un autre déclin cognitif lié à l’âge. Même si vous ne cherchez pas à améliorer votre mémoire, l’ajout d’exercice à votre routine quotidienne peut aider à améliorer votre santé et votre bien-être en général. Et, qui sait, vous constaterez peut-être que vous l’appréciez!

Établir des liens mentaux

Selon le Dr Mitchell, « établir des liens mentaux est une stratégie qui peut aider à améliorer notre mémoire. Lorsque nous établissons un lien mental, nous relions de nouvelles informations à quelque chose que nous connaissons déjà. Établir des liens mentaux est une stratégie qui peut nous aider à nous souvenir de nouvelles informations. Lorsque nous établissons un lien mental, nous relions la nouvelle information à quelque chose que nous connaissons déjà.

Par exemple, si vous essayez de vous souvenir du nom d’une nouvelle personne que vous avez rencontrée lors d’une fête, vous pouvez lier son nom à quelqu’un d’autre que vous connaissez qui porte le même nom. Ou, si vous essayez de vous souvenir de la signification d’un nouveau mot de vocabulaire, vous pouvez lier le mot à un mot similaire que vous connaissez déjà. Établir des liens mentaux est une stratégie précieuse, car elle nous permet d’utiliser nos connaissances antérieures pour nous aider à nous souvenir de nouvelles informations.

Comment l’établissement de connexions mentales aide-t-il à améliorer notre mémoire ? Il y a plusieurs façons. Tout d’abord, cela nous aide à nous souvenir plus rapide ment de nouvelles informations parce que nous avons quelque chose à quoi les connecter. Deuxièmement, cela nous aide à encoder les nouvelles informations plus profondément parce que nous les traitons de multiples façons (en les reliant à d’autres informations et par elles-mêmes). Troisièmement, cela nous aide à récupérer des informations plus rapidement car nous avons plusieurs indices de récupération (l’information d’origine et la chose à laquelle elle est connectée). Tous ces facteurs se combinent pour rendre plus probable que nous nous souviendrons de quelque chose si nous établissons un lien mental avec elle.

Quand les adultes devraient-ils commencer à établir des liens mentaux ? Il n’y a pas de réponse unique à cette question, cela dépend de l’individu et de la situation. Cependant, certains experts suggèrent que les adultes devraient commencer à établir des liens mentaux lorsqu’ils rencontrent de nouvelles informations dont ils veulent se souvenir.

De cette façon, ils peuvent profiter des avantages de cette stratégie de mémoire dès le début. D’autres suggèrent que les adultes devraient attendre d’avoir eu le temps de traiter la nouvelle information avant d’établir des liens avec celle-ci ; Cela leur permet de développer leur compréhension avant de le relier à d’autres choses qu’ils connaissent. En fin de compte, il n’y a pas de bonne ou de mauvaise réponse. Les adultes peuvent expérimenter différentes approches et voir ce qui fonctionne le mieux pour eux dans différentes situations.

SOURCE : Eat This, Not That!
Traduit de l’anglais

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