Crédit photo : Longevity.Technology / Sergey Jakimov, PDG du groupe d’investissement suisse LongeVC.
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Industrie de la longévité, santé mentale et physique

Sergey Jakimov de LongeVC explique pourquoi la santé mentale fait partie intégrante des soins de longévité, et pourquoi les investisseurs devraient être enthousiastes à l’égard des opportunités technologiques émergentes.

Publié dans Longevity.Technology

Alors que le mental a souvent joué le second rôle par rapport au physique lorsqu’il s’agit de recherche sur la longévité, cela est en train de changer. Les aspects physiques et mentaux du vieillissement sont interdépendants et, compte tenu du lien étroit entre la psychologie et le rythme physique du vieillissement, une mauvaise santé mentale commence à être reconnue comme un facteur majeur du vieillissement.

Crédit photo : Unsplash/Natasha Connell
La santé mentale est étroitement liée à la santé du cerveau, et le cerveau offre d’innombrables informations sur le vieillissement.

Une série de développements ont démontré que la durée de vie physique et la durée de vie en général peuvent être prolongées et améliorées, et il est maintenant temps pour l’industrie de la longévité d’atteindre un succès similaire en matière de santé mentale. 

Sergey Jakimov, PDG du groupe d’investissement suisse LongeVC, est d’accord et nous explique pourquoi il est temps pour les sociétés de capital-risque de s’enthousiasmer à l’idée de soutenir les startups fournissant des solutions de pointe pour les soins de santé mentale.

Comment l’industrie de la longévité peut offrir une vie saine physiquement et mentalement par Sergey Jakimov

La santé mentale est un héritage durable de la pandémie de COVID-19. Quarante pour cent des adultes américains présentaient des symptômes d’anxiété ou de dépression en 2020, soit quatre fois plus qu’en 2019. Mais avec la levée des confinements, le déploiement des vaccins et la réduction des restrictions de voyage, on espérait que cette augmentation serait temporaire ; au lieu de cela, les taux ont continué à grimper.

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La santé mentale intervient dans notre bonheur et notre productivité.

La COVID-19 a mis les problèmes de santé mentale sous les projecteurs, mais ils ne sont pas nouveaux. Les diagnostics d’anxiété et de dépression ont grimpé en flèche au cours des 15 dernières années et les prescriptions psychiatriques sont à la hausse, aujourd’hui, près d’un milliard de personnes vivent avec des problèmes de santé mentale.

La santé mentale est plus qu’un ensemble de conditions qui méritent une attention mondiale, c’est aussi un élément essentiel de l’allongement de la durée de vie. Les experts rapportent que se sentir seul ou malheureux peut ajouter près de deux ans à notre âge biologique. Des troubles comme la schizophrénie et le trouble bipolaire affectent l’espérance de vie plus négativement que le tabagisme. De toute évidence, la santé mentale joue un rôle énorme dans la détermination de la durée de notre vie, ainsi que de notre bonheur et de notre productivité au cours de ces années.

Aujourd’hui, près d’un milliard de personnes vivent avec des problèmes de santé mentale.

C’est similaire à la façon dont l’industrie définit la « durée de vie ». En d’autres termes, vivre plus longtemps mérite une vie qui vaut la peine d’être vécue. Quel est l’intérêt de vivre plus longtemps si les années supplémentaires ne sont pas agréables ?

Crédit photo : Unsplash/Nathan Mcbride
La santé mentale joue un rôle énorme dans la détermination de la durée de notre vie.

C’est un problème urgent, mais je ne veux pas être trop négatif à ce sujet. Au lieu de cela, je veux mettre en évidence les solutions révolutionnaires sur leur chemin vers le marché. Grâce aux récents progrès de la biotechnologie, nous disposons de traitements plus efficaces que jamais pour les conditions physiques. L’industrie de la longévité veut construire la même trajectoire pour la santé mentale. Voici comment nous procédons, et pourquoi nous devons en faire plus.

Nouveau en santé mentale : traitements et technologie

Je vais commencer par aborder quelque chose d’important. La stigmatisation sociale entourant la santé mentale persiste. L’espace de la longévité a largement dépassé cela, mais beaucoup de gens croient à tort qu’un diagnostic de santé mentale est quelque chose dont il faut avoir honte. Certains voient le fait de demander de l’aide comme un signe de faiblesse, tandis que d’autres croient que prendre des médicaments psychiatriques est « la solution de facilité ».

C’est un état d’esprit extrêmement dangereux. Vous ne rabaisseriez pas un patient diabétique pour avoir pris de l’insuline ou un patient cancéreux pour avoir subi une chimiothérapie. Les problèmes de santé mentale méritent le même traitement et la même acceptation. La perception de la société à l’égard de la santé mentale est, en fait, sur le point de subir la même transformation que celle que nous observons avec la gestion du poids et l’obésité, changer l’état d’esprit d’une stigmatisation de « défaillance mentale ou de volonté » à la comprendre comme une condition médicale complexe.

Première étape : exploiter l’incroyable pouvoir de la médecine personnalisée pour améliorer les approches en matière de santé mentale. Les problèmes de santé mentale s’aggravent lorsque les individus ne peuvent pas accéder à un traitement efficace, et l’efficacité du traitement va au-delà d’un psychologue qualifié et d’une prescription d’antidépresseurs. Nous devons tenir compte du coût, de l’emplacement, des contraintes de temps, de l’assurance et plus encore. Notre cerveau et nos compositions chimiques sont très différents, et la médecine personnalisée y remédiera.

Autre idée fausse : les soins de santé mentale sont ennuyeux. Le contraire est vrai, et il est temps pour les sociétés de capital-risque de s’enthousiasmer à l’idée de soutenir les startups fournissant des solutions de pointe. Bien que les investissements en santé mentale aient chuté l’an dernier, la transformation est à venir. Nous avons dépassé l’image stéréotypée d’un homme avec des lunettes demandant à une personne à l’air triste sur un canapé: « Qu’est-ce que cela vous fait ressentir ? » Les approches modernes en matière de santé mentale sont accessibles et axées sur la technologie.

Un domaine à surveiller ? Les startups tirent parti de l’IA pour établir de meilleurs diagnostics et de meilleures correspondances patient-médecin. La thérapie est essentielle aux soins de santé mentale, 75% des patients en psychothérapie bénéficient de l’expérience. La télésanté a rationalisé la thérapie en connectant les patients avec des praticiens agréés en ligne ou par le biais d’applications comme BetterHelp. Cela change la donne pour les groupes à risque comme les jeunes. Fait choquant, soixante pour cent des 12-17 ans souffrant de dépression majeure n’ont pas reçu de soins de santé mentale au cours de la dernière année. Toute mesure visant à améliorer ces chiffres est positive.

Les traitements racontent une histoire similaire. Les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) sont entrés sur le marché avec le Prozac en 1988. Au cours des 30 années qui ont suivi, les ISRS ont dominé les prescriptions en santé mentale. Mais les patients réagissent très différemment à ces médicaments, et ils ont parfois besoin d’essayer plusieurs options avant d’en trouver une où les avantages l’emportent sur les effets secondaires. Beaucoup se sentaient frustrés et coincés avec les médicaments limités disponibles.

Puis, en 2019, le spray nasal à l’esketamine de Johnson & Johnson, Spravato, est entré sur le marché comme une nouvelle option pour la dépression résistante au traitement. Les patients prenant le spray nasal avaient des taux de rémission 17% plus élevés que leurs homologues de l’essai, un chiffre qui a changé leur vie. Je noterai ici que Spravato a reçu les désignations Fast Track et Breakthrough Therapy de la FDA lors de son approbation. Attention aux investisseurs, cela signifie que les régulateurs reconnaissent, soutiennent et sont désireux d’accepter de nouveaux traitements dans le domaine.

Des signes positifs comme ceux-ci ont conduit la société que j’ai cofondée, LongeVC, à investir dans la start-up psychédélique Freedom Biosciences. L’un de ses cofondateurs, le Dr John Krystal, est un visionnaire psychédélique, il a découvert les effets antidépresseurs de la kétamine en 2000. Parallèlement à son travail à Yale, le Dr Krystal a contribué au développement de Spravato, et Freedom Bio a maintenant pour mission de rendre les traitements à la kétamine plus durables et sans effets secondaires.

Si vous n’avez pas entendu parler de Spravato, vous pourriez être choqué d’apprendre les applications de santé mentale des « Special K » (nom commun de la kétamine). Je comprends, mais le médicament représente un pas en avant exaltant. Ces approches pionnières sont exactement ce dont les patients ont besoin pour surmonter leurs conditions et se mettre sur la voie d’une vie plus longue, plus saine et plus heureuse.

La santé mentale débloquera des connaissances anti-âge

La santé mentale fait partie intégrante des soins de longévité, et les investisseurs devraient être enthousiastes à l’égard des opportunités technologiques émergentes. Il existe également une autre opportunité au-delà des traitements et des investissements. La santé mentale est étroitement liée à la santé du cerveau, et le cerveau offre d’innombrables informations sur le vieillissement. Regardez les affections neurologiques comme la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer, par exemple. Si l’étude de la santé mentale révèle comment différents composés affectent les zones cérébrales touchées, il s’agit d’un scénario gagnant-gagnant puissant. Il y a tellement de potentiel ici que King’s College London, l’une des meilleures universités du monde, s’est associé à la Longevity Science Foundation à but non lucratif pour rechercher des synergies entre la santé mentale, les psychédéliques et la longévité.

Le domaine de la longévité a la responsabilité de promouvoir la santé mentale. Il ne suffit pas de dire « la santé mentale est importante ». Nous devons mettre fin à la stigmatisation et inclure la santé mentale dans toutes les discussions sur l’espérance de vie et la durée de vie. Je veux voir plus d’investisseurs de longévité et de KOL en parler et joindre le geste à la parole en soutenant des idées prometteuses dans le domaine.

J’encourage la communauté de la longévité, des PDG aux passionnés, à explorer la recherche sur l’impact de nouveaux traitements comme les psychédéliques. Ce n’est que par la sensibilisation et l’acceptation que l’industrie peut réaliser des progrès significatifs en matière de longévité.

SOURCE : Longevity.Technology
Traduit de l’anglais

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