Crédit photo : Pexels/Peps Silvestro / la taurine est un nutriment dans la viande et le poisson et qui est également vendu en tant que supplément
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La taurine, olé !

La taurine pourrait être un « élixir de longévité »

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Publié dans BBC par James Gallagher

Selon les scientifiques, la taurine, un nutriment trouvé dans la viande et le poisson et également vendu en tant que supplément, allonge l’espérance de vie et améliore la santé de diverses espèces animales. Avec l’avancement en âge, les concentrations de taurine baissent chez plusieurs espèces, y compris l’espèce humaine.

Crédit photo : Pixabay/Lakshmiraman Oza
La taurine semble aussi préserver la fonctionnalité des mitochondries, les usines d’énergie des cellules corporelles

Un élixir de longévité

Des tests effectués sur des animaux d’âge intermédiaire ont démontré que le fait d’augmenter la taurine à des niveaux qu’on trouve habituellement chez les jeunes prolongeait la durée de vie de plus de 10% et améliorait la santé physique et mentale. Les scientifiques suggèrent que la taurine pourrait être un « élixir de longévité », cependant, son augmentation dans l’organisme humain n’a pas encore été étudiée. Par conséquent, l’équipe de l’Université Columbia à New York conseille aux individus de se procurer des comprimés de taurine ou des boissons énergétiques enrichies en taurine dans le but de prolonger leur espérance de vie. Cependant, les études sur les animaux représentent le progrès le plus récent dans la quête de méthodes pour retarder le processus de vieillissement.

L’analyse des molécules présentes dans le sang de diverses espèces a constitué le point de départ de cette étude, avec pour objectif d’identifier les divergences entre les individus jeunes et plus âgés. « La taurine est l’une des molécules qui a connu la plus grande dégradation, » a annoncé le chercheur Dr Vijay Yadav. Il a été observé que les niveaux de cette molécule étaient 80% moins élevés chez les personnes âgées par rapport à ceux des jeunes.

Crédit photo : Pexels/mali maeder
La taurine provient soit de l’apport en protéines animales dans notre régime alimentaire, soit elle est produite par l’organisme lui-même

La taurine ne se trouve quasiment pas dans le monde végétal. De ce fait, cette substance nutritive provient soit de l’apport en protéines animales dans notre régime alimentaire, soit elle est produite par l’organisme lui-même. Depuis plus d’une décennie, l’équipe de recherche s’efforce d’approfondir la compréhension de son implication dans le processus de vieillissement.

Mémoire améliorée

Chaque jour, des souris de 14 mois, l’équivalent d’environ 45 ans en âge humain, ont reçu une dose. Les conclusions de l’étude, parues dans la revue Science, ont révélé une augmentation de la durée de vie de 10% chez les mâles et de 12% chez les femelles. En outre, tous les sujets semblaient présenter une meilleure condition de santé.

« Peu importe ce que nous avons examiné, les souris ayant reçu un supplément de taurine présentaient une meilleure santé et paraissaient plus jeunes », a affirmé le Dr Yadav. « Ils affichaient une silhouette plus fine, une dépense énergétique élevée, une densité osseuse renforcée, une mémoire boostée, ainsi qu’un système immunitaire qui semblait plus jeune. » On a aussi constaté des augmentations de la durée de vie allant de 10 à 23% chez les vers.

La taurine cible le cœur du processus de vieillissement

Par la suite, des singes rhésus de 15 ans ont bénéficié d’un traitement à la taurine pendant une durée de six mois, une période trop courte pour observer un changement dans leur espérance de vie. Toutefois, les chercheurs ont de nouveau remarqué des progrès en ce qui concerne le poids corporel, la santé osseuse, la glycémie et le système immunitaire des singes.

Crédit photo : BBC/Centre médical de l’Université Columbia
Dr Vijay Yadav tenant un modèle de la structure chimique de la taurine

« J’étais convaincu que c’était quasiment trop parfait pour être réel », a commenté le professeur Henning Wackerhage, collaborateur sur le projet de recherche à l’Université Technique de Munich. « La taurine, d’une manière ou d’une autre, cible le cœur du processus de vieillissement. » 

Mais beaucoup de grandes questions restent sans réponse :

  • Est-il possible d’obtenir les mêmes résultats chez les êtres humains ?
  • Pourquoi, si la taurine est si bénéfique pour la santé, ses niveaux diminuent-ils initialement ?
  • Comment parvient-il à ralentir le processus de vieillissement ?
  • Existe-t-il des risques associés à la consommation de taurine ?

Une étude menée sur 12 000 individus a permis aux chercheurs de constater que ceux ayant une concentration de taurine plus élevée dans le sang étaient généralement en meilleure forme. Si l’on pouvait transposer les résultats obtenus sur des souris à l’humain, cela signifierait potentiellement sept à huit ans de longévité supplémentaire, selon les chercheurs.

Toutefois, des essais cliniques rigoureux seront nécessaires, des tests où certains recevront le nutriment et d’autres un placebo, pour déterminer si un bénéfice peut être observé. Il est possible que les particularités de la biologie humaine empêchent la taurine d’agir efficacement, ou qu’il y ait une raison évolutive pour laquelle les niveaux de taurine tendent à diminuer avec l’âge. Cependant, les preuves actuelles, y compris le fait que les boissons énergisantes contenant de la taurine sont sur le marché depuis plusieurs décennies, indiquent que la taurine est sans danger.

Alimentation saine

Même si notre régime alimentaire contient de la taurine, il serait complexe de consommer les quantités employées dans les recherches. La dose équivalente provenant des études sur les animaux, transposée à l’échelle humaine, serait de 3 à 6 g (0,2 oz) par jour. Dr Yadav a évité de partager s’il avait décidé de prendre des compléments de taurine, craignant d’exercer une influence excessive sur les personnes. Il a affirmé à BBC News : « Laissons les essais cliniques aboutir avant de suggérer à la population en général de se rendre dans un supermarché pour acheter de la taurine. »

Le professeur Wackerhage a indiqué qu’il était préférable de ne pas se précipiter vers les compléments alimentaires, car des méthodes éprouvées pour prolonger la vie existent déjà. « Si vous aspirez à une vie longue, saine et heureuse, alors vous avez besoin d’une alimentation équilibrée, c’est l’un des facteurs les plus cruciaux, et naturellement, vous devriez pratiquer une activité physique », a-t-il déclaré.

Vieillissement cellulaire

L’étude scientifique indique que la taurine pourrait jouer un rôle déterminant dans la diminution du vieillissement cellulaire, un phénomène où les cellules du corps arrêtent de se diviser, une caractéristique de l’âge avancé. Ce nutriment semblait aussi préserver la fonctionnalité des mitochondries, les usines d’énergie des cellules corporelles. Cependant, la manière dont il accomplit tout cela demeure mystérieuse.

Selon le professeur Ilaria Bellantuono de l’Université de Sheffield, les résultats s’alignent bien avec les preuves existantes en matière de vieillissement, mais leur portée pour les individus demeurera limitée jusqu’à ce que des essais cliniques potentiellement onéreux sur les êtres humains soient réalisés. « Si un impact clinique avéré existe, il pourrait être employé pour prévenir diverses maladies chroniques à long terme, comme l’ostéoporose, la faiblesse musculaire, le diabète et potentiellement les maladies neurodégénératives. »

En commentant les résultats, Joseph McGaunn et Joseph Baur, tous deux affiliés à l’Université de Pennsylvanie, ont affirmé : « Mettre un accent particulier sur l’augmentation des risques alimentaires liés à la taurine conduit à des décisions nutritionnelles inadéquates, puisque les régimes riches en plantes sont reconnus pour être bénéfiques pour la santé humaine et la longévité. Il est donc nécessaire d’aborder avec circonspection toute intervention impliquant la supplémentation en taurine, dans le but d’améliorer la santé et la longévité humaines. »

SOURCE : BBC
Traduit de l’anglais

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