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Le ginseng, l’herbe du pouvoir et de la longévité

Nous ne pouvons penser au ginseng sans évoquer l'image d'Indiana Jones...

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Publié dans tasteforlife par Cheryl MYERS

Les deux se trouvent souvent dans les profondeurs de la forêt, les deux s’adaptent brillamment à toutes les situations, les deux sont constamment attaqués et les deux sont assez puissants pour survivre et prospérer. Les deux sont exotiques, mystérieux et, oserais-je dire, plutôt beaux, même si l’un est respecté depuis plus de 5 000 ans, et l’autre… pas si longtemps.

Le ginseng tire son caractère chinois de l’emploi de l’idéogramme de l’humain. Les cueilleurs de cette plante ont considéré qu’elle avait une forme humaine, d’où son surnom de « racine de l’homme ». Cependant, cette dénomination est parfois critiquée, car elle laisse supposer que le ginseng n’a de vertus que pour les hommes, alors qu’il est tout aussi bénéfique pour les femmes.

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Le ginseng aide à prévenir le cancer en protégeant l’ADN à l’intérieur de nos cellules pour l’empêcher de mutations dangereuses.

Selon un mythe populaire, une belle femme céleste se rendait régulièrement se baigner dans les piscines des montagnes de Changbai, en Asie du Nord-Est. Son père était mécontent de cette habitude et le devint encore plus lorsque sa fille tomba amoureuse d’un mortel et se maria avec lui. Peu de temps après, une épidémie mortelle frappa son village. Pour sauver les habitants, la femme céleste dispersa des graines magiques dans la forêt, qui germèrent pour donner une plante capable de guérir tout le monde. Son père, cependant, enferma sa fille dans une grotte, où elle finit par mourir de chagrin suite à la mort de son mari bien-aimé. Cette fin tragique de l’histoire contraste avec l’image de conte de fées habituellement associée à cette plante médicinale, et témoigne du niveau de mythologie, de révérence et d’histoire attaché à son origine. On peut se demander si d’autres plantes possèdent un tel passé chargé d’histoires et de légendes.

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Le ginseng renforce également notre capacité à résister au stress.

Le ginseng est une plante d’une puissance incroyable, mais également d’une grande valeur. Les racines de cette plante sont si précieuses qu’elles valent encore aujourd’hui plus que leur poids en or. Les empereurs de Chine avaient l’habitude de récompenser les chasseurs qui trouvaient des spécimens exceptionnellement anciens avec des bijoux et des honneurs. Pendant longtemps, le ginseng était réservé à la famille royale et les roturiers n’avaient pas le droit de l’utiliser.

Originaire d’Asie, le ginseng (Panax ginseng) appartient à une classe d’herbes appelées adaptogènes. Ces plantes renforcent la capacité physique et psychologique d’un individu, lui permettant de faire face à divers dangers tels que la chaleur extrême, le froid, les infections virales, les blessures, les facteurs de stress psychologiques, et même le vieillissement lui-même. Le ginseng est ainsi une plante médicinale très appréciée pour ses vertus adaptogènes.

La médecine traditionnelle chinoise a toujours considéré le ginseng comme une herbe de longévité.

Les différentes variétés de ginseng

Il existe différents types de ginseng, et il est important de faire la distinction entre eux. Le ginseng asiatique (Panax ginseng) et le ginseng américain (Panax quinquefolius) sont des « cousins », mais leurs bienfaits pour la santé sont différents. Dans cet article, nous nous concentrerons sur le ginseng asiatique, également connu sous le nom de Panax ginseng.

Ginseng rouge et blanc

Il existe une discussion sur le ginseng blanc et rouge. Les deux formes sont issues de la même plante, mais le ginseng blanc est très peu préparé, ce qui entraîne une faible utilité de ses composés bénéfiques tels que les ginsénosides, les ginsans et les gintonines, car ils sont trop liés aux parois cellulaires de la plante.

Le ginseng rouge, quant à lui, est cuit à la vapeur, ce qui décompose certaines des parois cellulaires et donne à la poudre de racine une couleur rouge/brun caractéristique. Bien que toutes les formes de ginseng présentent certains avantages, la plupart des études montrent que la forme cuite à la vapeur, appelée ginseng rouge, est la plus efficace en médecine.

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Le ginseng rouge peut être utilisé pour la grande majorité des problèmes de santé et des maladies.

Les avantages médicinaux du ginseng rouge

Énergie, Endurance, Concentration

Le ginseng rouge est particulièrement efficace pour améliorer l’énergie et l’endurance. Contrairement à la caféine, il ne stimule pas, mais prévient plutôt la fatigue. Cela permet d’obtenir un coup de pouce à long terme tout en améliorant également la concentration.

Une étude clinique a mis en évidence les bienfaits du ginseng rouge pour les personnes stressées qui effectuent des tâches détaillées. Les participants de cette étude travaillaient dans des emplois stressants tels que les communications téléphoniques, l’ingénierie et les technologies de l’information. Ces emplois exigent souvent une grande quantité de tâches cognitives, ce qui peut entraîner une perte d’énergie mentale et de concentration. Par conséquent, l’attention et la précision étaient les deux principaux domaines d’étude.

Les participants ont été répartis en deux groupes : un groupe a pris une forme de ginseng rouge contenant des niveaux élevés de ginsénosides (HRG80), tandis que l’autre groupe a pris un placebo. Les participants ont pris du ginseng rouge ou un placebo le matin et ont effectué une tâche cognitive fastidieuse de recherche d’erreurs avant et après le travail. On s’attendait à ce que les individus fassent plus d’erreurs après une journée de multiples demandes cognitives.

Dans le groupe placebo, les participants ont effectivement fait 11 erreurs de plus dans la tâche à la fin de la journée qu’au début. En revanche, le groupe du ginseng rouge a obtenu de meilleurs résultats que lorsqu’ils étaient frais le matin. Même après une journée éprouvante, ils ont fait en moyenne 5 erreurs de moins !

Réponse au stress

La capacité du ginseng à renforcer notre résistance au stress est également remarquable. Le stress a la capacité d’interférer avec notre humeur et notre perception, provoquant une augmentation des niveaux de cortisol et affectant les régions du cerveau associées à l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HPA), ce qui peut initialement nous rendre plus réactifs, mais peut ultimement conduire à l’épuisement et au burn-out. La première étape pour survivre et prospérer face aux événements stressants consiste à empêcher ces changements chimiques. Le ginseng rouge agit en modifiant notre réponse au stress, en réduisant l’activité excessive des neurotransmetteurs et en rééquilibrant les niveaux de cortisol de manière à maintenir notre concentration et notre vigilance.

Humeur

Un environnement cérébral malsain caractérisé par une inflammation excessive et un stress oxydatif peut conduire à la dépression, à l’anxiété, à des changements cognitifs et à des troubles de la mémoire. Cependant, le ginseng rouge contient des ginsénosides qui ont la capacité de protéger les cellules cérébrales de ces forces destructrices. La recherche a démontré que le ginseng rouge aide à maintenir notre cerveau en bonne santé en prévenant la mort des cellules cérébrales, ce qui contribue à maintenir une humeur positive.

Le ginseng rouge exerce diverses activités qui favorisent la santé du corps et du cerveau. Il stimule la production d’oxyde nitrique pour maintenir une circulation sanguine efficace dans tout le corps, y compris le cerveau. De plus, il régule les signaux hormonaux qui sont liés à la clarté mentale et à la concentration. Le ginseng rouge favorise également la régénération des cellules neurales et possède des propriétés anti-inflammatoires qui contribuent à réduire les menaces pour le câblage cérébral vulnérable.

Selon une étude clinique humaine menée en Corée, le ginseng rouge a considérablement amélioré les symptômes de la dépression, y compris les symptômes physiologiques tels que le ralentissement physique souvent ressenti par les personnes atteintes de cette maladie.

Longévité

Les praticiens de la médecine traditionnelle chinoise ont depuis longtemps reconnu le ginseng comme une herbe de longévité pour les hommes et les femmes, surtout lorsqu’ils atteignent un certain âge. Les avancées de la science moderne ont confirmé cette croyance. Des études préliminaires sur des animaux ont montré que l’utilisation quotidienne de ginseng peut prolonger la durée de vie de 14% ou plus. Par ailleurs, une étude humaine portant sur des patients atteints du VIH de type 1 a montré des améliorations significatives de la survie à long terme grâce à l’utilisation de cette plante.

La santé des femmes

Plusieurs études se sont penchées sur l’effet du ginseng rouge sur la santé des femmes, notamment en ce qui concerne l’énergie, la concentration, le cancer et les symptômes de la ménopause. Ces recherches ont montré que cette herbe est non seulement sûre, mais également efficace dans ces domaines. Dans le cas spécifique de la ménopause, l’humeur est souvent affectée et le ginseng rouge peut apporter une amélioration significative.

Par ailleurs, à mesure que les femmes vieillissent, elles peuvent faire face à des changements indésirables en termes de fonction sexuelle et de libido. Le ginseng rouge (Panax ginseng) peut contribuer à restaurer la vigueur, la réceptivité, le désir et le plaisir. De plus en plus de recherches montrent qu’il est extrêmement utile pour les femmes qui souffrent d’une baisse de libido.

Dans une étude clinique en double aveugle contrôlée par placebo, les femmes participant à l’étude ont rapporté que le ginseng rouge améliorait considérablement leur excitation et leur désir sexuels. Le succès du ginseng rouge était suffisamment probant pour que les chercheurs considèrent que cette herbe peut être une alternative efficace aux médicaments sur ordonnance pour améliorer l’intimité et la libido chez les femmes.

Enfin, d’autres travaux cliniques ont montré que le ginseng rouge avait un impact positif sur le sentiment de bien-être, réduisait les symptômes de la ménopause et augmentait l’excitation, l’orgasme et la satisfaction sexuelle globale chez les femmes.

Troubles de l’érection

La dysfonction érectile (DE) touche environ 30 millions d’hommes aux États-Unis, souvent à cause de problèmes circulatoires qui limitent la circulation sanguine. Le ginseng rouge est une solution naturelle efficace pour lutter contre la DE, comme le montre la recherche scientifique. Une étude en double aveugle contrôlée par placebo a révélé que les hommes souffrant de DE légère à modérée ont noté une amélioration significative de leur fonction érectile grâce à la prise de ginseng rouge. En revanche, le groupe placebo n’a montré aucune amélioration.

Selon les chercheurs de cette étude, les ginsénosides agissent sur les mêmes voies cérébrales et réceptrices que certains neurotransmetteurs cérébraux, comme le GABA, la dopamine et la sérotonine, qui sont fortement impliqués dans l’humeur et le désir.

D’autres études cliniques ont confirmé les avantages solides du ginseng rouge, qui améliore tous les paramètres de la performance sexuelle et réduit considérablement la dysfonction érectile. En augmentant l’endurance, en équilibrant la santé hormonale et en favorisant la dilatation des vaisseaux sanguins grâce à l’activation de l’oxyde nitrique, le ginseng rouge agit comme un « commutateur » qui active l’activité circulatoire dans le pénis pour atteindre la satisfaction sexuelle.

Le cancer et le système immunitaire

Il existe plus de 1 400 études publiées répertoriées dans la base de données électronique du NIH, appelée PubMed, sur les effets du ginseng sur le cancer et l’immunité. Le ginseng est reconnu pour ses propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires, qui aident à protéger l’ADN des cellules contre les mutations pouvant entraîner un cancer. De plus, il est utile pour aider les personnes atteintes d’un cancer ou qui se remettent d’un traitement contre le cancer. Le ginseng a démontré son efficacité contre la fatigue liée au cancer, ainsi que pour prévenir et ralentir la propagation du cancer.

De même, plus d’une centaine d’études ont été menées sur les effets du ginseng sur les maladies virales, y compris la prévention, la survie et la récupération accélérée. Il y a eu des études spécifiques sur l’hépatite B, les infections des voies respiratoires à entérovirus, et plus récemment sur son efficacité contre le COVID-19. En outre, le ginseng s’est avéré efficace contre de nombreuses maladies bactériennes, ce qui en fait une plante bénéfique pour renforcer le système immunitaire.

La triste histoire du ginseng sauvage

Le ginseng sauvage est une plante très prisée par les humains, mais cela a presque conduit à sa disparition. En effet, plus la racine de ginseng sauvage reste longtemps dans le sol, plus elle grossit et devient puissante. Elle doit faire face à de nombreuses épreuves, telles que les parasites, les variations de température et la concurrence des plantes voisines. Une racine de 20 ans est particulièrement puissante et donc très précieuse.

Cependant, la forte demande en ginseng a quasiment épuisé les sources sauvages. La plupart du ginseng disponible aujourd’hui provient de fermes, principalement en Chine et en Corée. Cependant, la culture de cette plante est difficile car elle est sensible à la concurrence des mauvaises herbes et aux attaques d’insectes.

Pour garantir une culture réussie, de nombreux produits chimiques sont utilisés sur les cultures de ginseng cultivées. Selon un article publié dans Horitcultural Science, au moins 15 produits chimiques sont appliqués à différentes étapes de la croissance pour lutter contre les ravageurs tels que les vers, les limaces, les nématodes, la moisissure grise et la pourriture des racines.

La culture des plantes de ginseng est également longue, nécessitant environ six ans entre chaque récolte pour produire une racine de ginseng même peu efficace. Cette croissance lente laisse le temps aux racines d’absorber les toxines et les polluants présents dans le sol. Le ginseng rouge est particulièrement sujet à la contamination par ces substances toxiques.

La culture hydroponique : une alternative prometteuse

Des méthodes alternatives de culture du ginseng ont été développées en réponse aux préoccupations concernant les pratiques de culture conventionnelles. Des scientifiques belges ont mis au point de nouvelles techniques d’hydroponie qui permettent de cultiver un ginseng plus propre et plus puissant.

Des recherches ont révélé que certains composés spécifiques du ginseng, connus sous le nom de ginsénosides nobles, sont mieux absorbés par le corps et ont des effets énergisants plus spécialisés. Toutefois, ces ginsénosides sont présents en quantités très faibles dans le ginseng, et la culture moderne du ginseng ne permet pas d’obtenir des niveaux suffisants de ces composés bénéfiques.

De plus, l’absorption des ginsénosides est essentielle pour que ces composés soient efficaces. Les ginsénosides nobles sont les plus petits et les plus facilement absorbables des composés bénéfiques du ginseng, mais ils sont également les plus rares. La culture hydroponique permet de concentrer ces niveaux de ginsénosides rares dans les racines jusqu’à sept fois plus que les extraits de ginseng traditionnels, ce qui est comparable aux niveaux que l’on retrouve dans le ginseng sauvage de 20 ans !

Racine entière de ginseng rouge : un remède naturel puissant

La poudre de ginseng rouge à racine entière offre une concentration élevée de ginsénosides nobles, ainsi que d’autres composés synergiques tels que la gintonine et le ginsan, qui améliorent les actions des ginsénosides et présentent également des avantages indépendants. En plus d’améliorer la défense immunitaire, d’inhiber la croissance tumorale, de créer des connexions neuronales et de renforcer les fonctions essentielles du foie, ces composés ont d’autres propriétés bénéfiques pour la santé.

La poudre de racine entière est préférable car elle contient le spectre complet des composés de ginseng et offre des avantages supérieurs par rapport aux extraits commerciaux de ginseng rouge, qui ne se concentrent que sur les ginsénosides.

Étant donné que le ginseng rouge a une influence sur presque tous les systèmes corporels, il peut être bénéfique pour traiter la plupart des problèmes de santé et des maladies. En effet, il est difficile de trouver un problème de santé qui ne puisse pas être amélioré par l’utilisation de ginseng rouge !

SOURCE : tasteforlife
Traduit de l’anglais

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