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Le mariage c’est la santé…

Le mariage apporte des effets bénéfiques pour la santé, vous en doutez ?

Crédit photo : Pixabay/Pexels/Tous les comportements sains contribuent à expliquer pourquoi les personnes mariées ont tendance à vivre plus longtemps
Publié dans The Conversation

À l’approche de la nouvelle année, de nombreuses personnes ressentent traditionnellement un regain de motivation pour adopter de saines habitudes, telles que faire de l’exercice régulièrement, boire davantage d’eau ou adopter une alimentation plus saine. Il s’avère que le mariage confère un avantage en matière de santé, en particulier aux hommes mariés. Cependant, il est évident que ce n’est pas simplement l’acte de se marier qui procure cet avantage pour la santé.

Crédit photo : Pixabay/Arek Socha
Les hommes mariés et les femmes mariées vivent en moyenne deux ans de plus que leurs homologues célibataires

Alors, qu’est-ce qui se passe réellement ?

En tant qu’équipe, nous nous intéressons à l’impact des relations sur la santé. Parmi nous, il y a un professeur en soins infirmiers qui étudie comment le soutien social influence les comportements liés à la santé. Un psychologue de la santé sociale explore comment le stress affecte les relations et la santé des couples, tandis qu’un psychologue social se penche sur la manière dont les relations influencent les changements de comportement en matière de santé. Ensemble, nous examinons comment les partenaires influencent la santé l’un de l’autre, en tenant compte du genre dans cette équation.

Les bénéfices pour la santé qu’apporte le mariage, tant pour les hommes que pour les femmes

Il convient de noter que la plupart des études sur le mariage et la santé se sont principalement concentrées sur les hommes et les femmes mariés. Cependant, des études plus récentes examinent ces relations au sein de couples ayant la même identité de genre, le même sexe biologique et incluant des personnes de diverses identités de genre.

Une théorie cherchant à expliquer le lien entre le mariage et la santé est celle de l’auto-sélection. En d’autres termes, les personnes qui sont plus aisées et en meilleure santé que la moyenne ont non seulement plus de chances de se marier, mais aussi de trouver un partenaire qui est également plus aisé et en meilleure santé que la moyenne. En revanche, les hommes et les femmes ayant une santé et une situation financière inférieures à la moyenne ont moins de chances de se marier.

Crédit photo : Pixabay/ bogdanazvyagolska
La qualité de la relation peut également avoir un impact sur les comportements de santé

Bien que cela puisse contribuer à expliquer cette corrélation, le mariage offre également aux partenaires un sentiment d’appartenance, davantage d’opportunités d’engagement social et une réduction de la solitude. Cette intégration sociale, c’est-à-dire le degré de participation des individus aux relations sociales et aux activités, peut avoir un impact considérable sur la santé, en réduisant les risques d’hypertension, de maladies cardiaques et de décès ou de suicide.

Une autre relation importante entre le mariage et la santé concerne le processus inflammatoire du corps. Des études ont établi un lien entre la solitude, le manque de relations proches et l’inflammation, qui est la réaction du corps face à la maladie, aux blessures ou aux troubles. Bien que l’inflammation soit nécessaire à la guérison, une inflammation chronique est associée à des maladies cardiaques, à l’arthrite, aux cancers et aux maladies auto-immunes. Bien que les adultes célibataires entretiennent sans aucun doute des relations proches et significatives, le mariage, en raison de sa nature, offre davantage d’occasions de proximité et de socialisation, soutenant ainsi le lien entre le mariage et l’inflammation.

Des études ont établi un lien entre la solitude, le manque de relations proches et l’inflammation, qui est la réaction du corps face à la maladie, aux blessures ou aux troubles

En creusant davantage, le genre semble également jouer un rôle. Une étude portant sur la qualité du mariage, le genre et l’inflammation a révélé une relation entre des niveaux inférieurs de soutien conjugal et des niveaux plus élevés d’inflammation chez les femmes, mais pas chez les hommes. Dans une autre étude, lorsque les couples utilisaient des schémas de communication négatifs, tels qu’un partenaire formulant des demandes tandis que l’autre se retirait, les femmes, mais pas les hommes, présentaient une inflammation accrue.

Crédit photo : Pixabay/Ibrahim Catal
Les personnes mariées adoptent de meilleures habitudes alimentaires et sont moins enclines à fumer et à consommer de l’alcool de manière excessive

Lien entre mariage et longévité

Les hommes mariés et les femmes mariées vivent en moyenne deux ans de plus que leurs homologues célibataires. Une des raisons de cet avantage en termes de longévité réside dans l’influence des conjoints sur les comportements sains. Des études répétées démontrent que les personnes mariées adoptent de meilleures habitudes alimentaires et sont moins enclines à fumer et à consommer de l’alcool de manière excessive. Tous ces comportements sains contribuent à expliquer pourquoi les personnes mariées ont tendance à vivre plus longtemps. Cependant, les hommes mariés à des femmes semblent bénéficier de plus grands avantages en termes de longévité que les femmes mariées à des hommes, pour plusieurs raisons possibles.

Par exemple, les conjointes peuvent veiller sur la santé de leurs partenaires masculins en renforçant les comportements sains et en favorisant des choix de vie sains. En revanche, les hommes mariés ont moins tendance à essayer d’influencer les comportements de santé de leurs épouses. Les femmes sont souvent les moteurs de la promotion de comportements sains, ce qui profite à leurs maris. Les données suggèrent que les hommes et les femmes impliqués dans des relations de même sexe ont tendance à travailler en équipe pour mutuellement promouvoir des comportements de santé positifs. De plus, les hommes et les femmes mariés sont plus enclins à vouloir modifier les comportements de santé de leur partenaire, comme l’exercice, surtout lorsque les habitudes de vie de ce dernier sont moins saines que les leurs. Ces constatations indiquent que le genre de la personne et celui de son partenaire ont une influence significative.

La qualité de la relation peut également avoir un impact sur les comportements de santé. Par exemple, en ce qui concerne l’exercice, les hommes et les femmes qui ont signalé un soutien conjugal plus élevé avaient plus de chances de pratiquer la marche à des fins d’exercice. Cependant, avec l’âge, cette association entre le soutien conjugal et la marche est devenue encore plus forte chez les hommes, mais cela n’a pas été le cas pour les femmes mariées.

Les normes culturelles et le rôle des soignants

Pour mieux comprendre comment les hommes bénéficient de la santé de leurs épouses, il est important de considérer les normes culturelles qui favorisent l’attente que les femmes assument le rôle principal d’aidante dans les relations engagées.

Les personnes d’âge moyen, en particulier les femmes, sont souvent décrites comme faisant partie de la « génération sandwich », car elles se retrouvent souvent prises entre la responsabilité de s’occuper de leurs enfants en pleine croissance et de leurs parents vieillissants. Le rôle d’aidant peut avoir des conséquences sur le système immunitaire et la santé globale. De plus, les tâches invisibles liées aux soins des enfants et aux tâches ménagères, qui sont souvent disproportionnées pour les femmes, peuvent réduire le temps qu’elles consacrent à prendre soin d’elles-mêmes, comme pratiquer une activité physique. Les femmes endossent également une plus grande responsabilité dans la coordination des rendez-vous médicaux et dans l’encouragement de l’observance des conseils médicaux pour leurs maris, contrairement aux maris qui le font moins pour leurs épouses. Cependant, les hommes augmentent souvent le temps qu’ils consacrent aux soins lorsque leurs épouses sont malades.

Bien sûr, tous les mariages ne se valent pas

La qualité de la relation et les conflits au sein de celle-ci jouent également un rôle important dans le mariage et la santé. La socialisation genrée et les disparités de pouvoir conduisent souvent les femmes à accorder davantage d’importance à leurs relations et à se préoccuper davantage de celles-ci, ce qui fait que les femmes assument principalement la responsabilité de gérer les problèmes relationnels, tandis que les hommes en assument moins.

Les recherches démontrent également que les femmes ont tendance à baser leur identité sur leurs relations. Ainsi, lorsqu’elles sont confrontées à des conflits conjugaux ou à d’autres problèmes relationnels, elles éprouvent des effets négatifs plus importants sur leur santé émotionnelle et physique que les hommes. Cela peut se traduire par un risque accru de syndrome métabolique, d’inflammation et de maladies cardiovasculaires.

Cela signifie-t-il que tous les hommes devraient se marier pour protéger leur santé, ou que les personnes non mariées ne peuvent pas bénéficier des mêmes avantages pour la santé que celles qui ont dit « oui » ? Absolument pas. Les personnes non mariées peuvent bien sûr jouir d’une bonne santé et d’une longévité. La création et le maintien de liens sociaux solides, ainsi que l’engagement au sein de la communauté, contribuent grandement à la santé. De plus, faire les meilleurs choix de mode de vie disponibles, rechercher des soins de santé préventifs et réduire le stress peuvent aider chacun à vivre une vie plus longue et plus saine.

SOURCE : The Conversation
Traduit de l’anglais

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