Crédit photo : The Washington Post/George Wylesol / La mémoire et les capacités cognitives peuvent commencer à décliner vers l'âge de 30 ou 40 ans
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Les SuperAgers nous révèlent tout !

Les "SuperAgers" nous révèlent des éléments importants sur la longévité et la santé cognitive durant le processus de vieillissement

Publié dans The Washington Post par Richard Sima

Les personnes surnommées « Betty White » nous enseignent que la préservation de notre santé cognitive est possible grâce à un mode de vie sain, des relations sociales solides et une résilience mentale. En effet, ces facteurs contribuent à réduire les risques de déclin cognitif. Le processus de vieillissement s’accompagne souvent de troubles cognitifs, mais les « SuperAgers » nous offrent un aperçu de ce qui est possible pendant notre vieillissement.

Crédit photo : Pexels/Ron Lach
Préserver la santé cognitive est possible grâce à un mode de vie sain

Emily Rogalski, neuroscientifique cognitive à la Feinberg School of Medicine de l’Université Northwestern et directrice associée du Centre Mesulam pour la neurologie cognitive et la maladie d’Alzheimer, a comparé les SuperAgers aux célèbres Betty White. Rogalski était membre de l’équipe de recherche qui a inventé le terme « SuperAgers » il y a quinze ans pour décrire les personnes de plus de 80 ans dont la mémoire est aussi bonne que celle des individus âgés de 20 à 30 ans de moins, voire meilleure. La recherche sur les SuperAgers et la prévention de la démence pourrait permettre aux chercheurs de découvrir de nouveaux facteurs protecteurs liés au mode de vie, à la génétique et à la résilience pour lutter contre les changements courants qui surviennent avec l’âge.

Rogalski a déclaré que « la découverte de bonnes trajectoires de vieillissement était stimulante et prouvait qu’il était possible de vivre longtemps tout en restant en bonne santé. »

Crédit photo : Unsplash/Alex Shute
Découverte de nouveaux facteurs protecteurs liés à la résilience pour lutter contre les changements courants qui surviennent avec l’âge

À quoi pourrait ressembler une bonne trajectoire de vieillissement ?

Rogalski a expliqué que le vieillissement affecte notre cognition selon trois grandes trajectoires. La trajectoire pathologique se caractérise par une détérioration de la cognition plus rapide que ce qui est attendu pour l’âge, comme c’est le cas avec la démence. Selon Mitchell Clionsky, le plus grand facteur de risque de démence est en réalité le vieillissement. Avec sa femme, le médecin Emily Clionsky, il a écrit « Dementia Prevention: Using Your Head to Save Your Brain ».

D’après un rapport de l’Association Alzheimer publié en 2023, 1 Américain sur 3 de plus de 85 ans est atteint de la maladie d’Alzheimer, la forme de démence la plus courante. Toutefois, la recherche a découvert de nombreux facteurs de risque différents qui peuvent être atténués grâce à des changements de mode de vie. Selon un rapport de Lancet datant de 2020, environ 40 % des cas de démence pourraient être prévenus.

La préservation de notre santé cognitive est possible grâce à un mode de vie sain, des relations sociales solides et une résilience mentale

Crédit photo : Pexels/Magda Ehlers
De nombreux facteurs de risque différents peuvent être atténués grâce à des changements de mode de vie

Selon la recherche, la trajectoire normale ou moyenne montre que la mémoire et les capacités cognitives peuvent commencer à décliner vers l’âge de 30 ou 40 ans. Lorsque la plupart des gens atteignent l’âge de 80 ans, ils se souviennent, sur certains tests de mémoire, d’environ la moitié de ce qu’ils se rappelaient à 50 ans, a expliqué Rogalski. Cependant, les personnes âgées qui suivent cette trajectoire sont encore capables de fonctionner, et de prospérer, dans leur vie quotidienne malgré une certaine diminution de leurs capacités. Cependant, il existe une grande variabilité individuelle.

Cette variation a conduit à la découverte de la troisième trajectoire : les SuperAgers, qui même après 80 ans semblaient être au moins aussi mentalement aigus en ce qui concerne la mémoire que ceux dans la cinquantaine et la soixantaine. On ne sait pas quel pourcentage de la population générale peut être considéré comme SuperAgers, mais ils semblent être rares, a déclaré Rogalski. Même lorsque les chercheurs ont essayé de ne sélectionner que des participants qui croyaient avoir une bonne mémoire, moins de 10 % ont répondu à la définition.

Au fil du temps, les chercheurs ont suivi les participants, examinant leur santé, imagerie de leur cerveau, enregistrant leur histoire de vie et leur demandant de donner leur cerveau pour être étudié après leur décès. « Le mot que j’utiliserais pour décrire ce groupe est résilient », a déclaré Rogalski. De nombreux SuperAgers ont enduré des difficultés, notamment une extrême pauvreté, la perte de leur famille à un jeune âge ou la survie de camps de concentration de l’Holocauste, a-t-elle déclaré.

Les SuperAgers ont tendance à entretenir des relations sociales positives et solides, nécessitant un certain degré d’adaptabilité lorsqu’il y a moins de personnes de leur âge dans leur environnement social. Rogalski a relaté l’histoire d’un SuperAger vivant avec sa fille et ses petits-enfants, qui ne connaissent pas grand-chose de Frank Sinatra ou Franklin Delano Roosevelt. Au lieu de cela, le SuperAger s’intéresse aux centres d’intérêt de ses petits-enfants, tels que Taylor Swift et Chance the Rapper.

« Il rit de cette situation et trouve de la joie à essayer de suivre les intérêts de ses petits-enfants, plutôt que de voir cela comme une tâche difficile ou un fardeau », a déclaré Rogalski. « Je pense que c’est une perspective vraiment agréable. »

 Qu’est-ce qui rend le cerveau d’un SuperAger spécial ?

Avec l’avancée en âge, le cerveau a tendance à se rétrécir, surtout au niveau du cortex, qui est la partie la plus récente du point de vue évolutif. Cependant, chez les SuperAgers, les régions du cerveau impliquées dans la mémoire et les fonctions exécutives ont l’air plus jeunes.

Dans le cortex cingulaire antérieur, une zone du cerveau frontal importante pour de nombreuses fonctions cognitives, dont l’attention et la mémoire, les SuperAgers avaient une couche corticale plus épaisse que les personnes normales âgées de plus de 80 ans et même les personnes de 50 ans. Les SuperAgers avaient également des neurones plus grands et plus sains dans le cortex entorhinal, une autre zone cérébrale critique pour la mémoire, que leurs homologues plus âgés et même que ceux qui avaient entre 20 et 30 ans de moins.

De manière intéressante, les SuperAgers possèdent une quantité importante d’un type particulier de cellule cérébrale appelée neurones de von Economo, qui sont considérés comme importants pour les comportements sociaux affiliatifs. Les études montrent que les neurones de von Economo étaient de quatre à cinq fois plus denses dans le cortex cingulaire antérieur des SuperAgers que chez les personnes normales de 80 ans et même chez les individus plusieurs décennies plus jeunes.

En même temps, les cerveaux des SuperAgers semblent être protégés contre les signes biologiques suspectés de la maladie d’Alzheimer, avec moins de plaques d’amyloïde bêta, un déchet cellulaire, et de filaments neurofibrillaires.

Prévenir la démence et préserver la cognition

Le fait de devenir un SuperAger est probablement en partie dû à la génétique, mais il y a de nombreux facteurs de mode de vie que nous pouvons modifier pour prolonger notre durée de vie cognitive au fur et à mesure que nous vieillissons. Mitchell Clionsky a encouragé à « arrêter de s’inquiéter de la démence et à commencer à être un guerrier de la prévention ». Selon lui, l’approche proactive est celle qui fera la différence.

Selon Emily Clionsky, il n’est jamais trop tard pour traiter les facteurs de risque modifiables. L’âge moyen des patients qui ont bénéficié d’une amélioration était de milieu des années 70 ans et son plus vieux patient avait plus de 100 ans.

Il n’existe pas de solution unique pour garantir un vieillissement cognitif sain, mais tous ces facteurs sont interdépendants, ont souligné les chercheurs. Si nous commençons à réduire les risques de démence et à accumuler des facteurs de protection, nous pouvons obtenir des effets positifs. Voici quelques éléments qui pourraient aider :

  • Intégrez des aliments riches en fibres et des noix à votre alimentation pour manger comme un centenaire.
  • Faites travailler votre corps. Bien que la plupart des gens connaissent l’importance de bouger, ils ne le font pas toujours. « Je leur demande d’analyser leur «mais» », explique Mitchell Clionsky. Identifiez ce qui vous empêche de faire de l’exercice et demandez-vous « comment pouvons-nous le décomposer en quelque chose que vous ferez », conseille-t-il.
  • Exercez votre cerveau en faisant des activités qui sollicitent votre intellect. Le cerveau adore les défis.
  • Maintenez des liens sociaux. L’isolement et la solitude augmentent les risques de démence, alors que le contact social est bénéfique.
  • Cultivez la résilience. Lorsqu’un événement négatif survient, essayez de voir le défi qu’il représente. « Qu’est-ce qui peut être appris de cette situation ? Qu’est-ce qui peut être transformé ? », suggère Rogalski.

Les SuperAgers peuvent non seulement nous aider à mieux vieillir, mais également à réimaginer ce qui est possible à un âge avancé. « Je pense qu’il est possible de fixer de nouvelles attentes en matière de vieillissement et de réévaluer plutôt que de dévaloriser les adultes plus âgés », a déclaré Rogalski. 

SOURCE : The Washington Post
Traduit de l’anglais

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