Crédit photo : Pexels/EVG Kowalievska / Avec les progrès technologiques récents, il existe maintenant une analyse de données qui peut aider à empêcher que cela ne se produise à une vitesse naturelle.
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La longévité : obsession des investisseurs européens

Korify, une entreprise suisse, vient de collecter un fonds de 100 millions de dollars pour lutter contre le vieillissement, et elle n'est pas la seule à s'y intéresser

Publié dans Sifted par Mimi Billing

Envisagez un monde où l’espérance de vie moyenne dépasse largement les 100 ans et ne nécessite pas de résidence en maison de retraite pendant 30 ans. Imaginez un monde où les avancées scientifiques des cinq dernières années ont permis de découvrir un remède contre le vieillissement. C’est l’avenir auquel les investisseurs misent.

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Lorsqu’ils se désintègrent complètement, notre ADN est endommagé et nos cellules cessent donc de se répliquer..

Aujourd’hui, Korify Capital, une filiale d’investissement de la famille suisse Infinitas Capital, lance un nouveau fonds de 100 millions de dollars dédié à la longévité. Ce fonds rejoint plusieurs autres investisseurs dans la lutte contre le vieillissement, notamment Apollo Health Ventures, une société de capital-risque et un incubateur basé à Berlin qui a investi 180 millions de dollars en novembre dernier, Maximon, une entreprise suisse qui a levé 100 millions de francs suisses (soit 96 millions d’euros) il y a quelques mois, ainsi que la Fondation suisse pour la science de la longévité, qui s’est engagée à investir 1 milliard de dollars dans des projets liés à la longévité au cours des 10 prochaines années.

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Des suppléments comme la metformine, la mélatonine, le NMN et le resvératrol sont en vogue dans la recherche et pourraient être utilisés pour réduire des années à notre âge biologique.

« Je pense qu’il y a beaucoup d’opportunités à faire de 70 ans le nouveau 50 ans, pour ainsi dire. Et cela inclut de s’attaquer aux maladies chroniques qui sont parmi les plus grandes causes de mortalité de l’humanité », explique Robin Lauber, cofondateur d’Infinitas Capital.

Mais dans quoi investissent-ils exactement ?

Mais dans quoi exactement investissent-ils?

D’après Jan Adams, partenaire chez Apollo Health, plusieurs domaines connaissent une forte croissance en ce moment. Si la pandémie de Covid-19 a contribué à accroître l’intérêt général pour ce secteur, le principal catalyseur est la capacité de l’apprentissage automatique et l’IA à analyser de vastes ensembles de données.

« Cela s’est accéléré au cours des cinq dernières années, je dirais. Capturer, générer, en donner un sens, et interpréter les données. Et cela contribue à de nombreux domaines de la recherche sur la longévité », dit Adams.

Il n’est pas étonnant que le milieu des suppléments aux États-Unis ait explosé au cours des dernières années, en Europe, les choses sont sur le point de décoller

Adams évoque des domaines tels que la génomique, la protéomique et la métabolomique, qui pour le profane peuvent être considérés comme l’analyse des cellules. Selon le rapport scientifique de référence de 2013, The Hallmarks of Aging, largement utilisé dans les recherches, la mort et le cancer ont un processus sous-jacent commun, à savoir l’accumulation de dommages cellulaires.

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À un certain âge, nos organes, semblables à ceux d’une voiture, ne peuvent plus être réparés et doivent peut-être être littéralement remplacés.

L’une des principales causes de vieillissement est liée au raccourcissement progressif des télomères, ces capuchons protecteurs situés à l’extrémité de nos chromosomes. Lorsqu’ils sont trop courts, notre ADN est exposé aux dommages, ce qui empêche la réplication de nos cellules.

Une autre raison pour laquelle nous vieillissons est que nos cellules ont une limite de division après laquelle elles se transforment en cellules « sénescentes » qui entravent la régénération de nouvelles cellules. Cependant, les avancées technologiques récentes ont permis le développement d’analyses de données visant à ralentir ce processus naturel. Bien qu’il y ait de nombreuses études en cours pour rendre cela commercialisable et attrayant pour les investisseurs et les scientifiques, il est peu probable que ces entreprises réalisent des retours sur investissement rapides.

Suppléments anti-âge

« Le fruit à portée de main est vraiment la metformine (un médicament utilisé pour le diabète de type 2 qui a des effets positifs sur le vieillissement) et les données de la rapamycine et tous ces composés anecdotiques fondés sur des preuves qui sont testés dans des études à long terme et suffisamment puissantes maintenant », dit Adams.

La mélatonine, la metformine, le NMN et le resvératrol sont des suppléments bien connus dans le milieu scientifique pour leur potentiel à réduire l’âge biologique. Il n’est donc pas surprenant que l’industrie des compléments alimentaires ait connu une croissance exponentielle aux États-Unis ces dernières années, tandis qu’en Europe, elle s’apprête à prendre son envol.

« Je pense qu’il y a beaucoup d’opportunités à faire de 70 ans le nouveau 50 ans »

La première start-up d’Avea a été lancée par Maximon, un groupe suisse fondé par Marc P. Bernegger et trois autres entrepreneurs. Cette start-up se concentre sur la vente de suppléments contenant des ingrédients associés à la longévité.

« En tant que fondateur d’entreprise, nous avons tout financé avec notre propre argent jusqu’à présent. Donc, à ce stade, nous avons une approche à court terme et voulons démarrer des entreprises où nous aurons idéalement des revenus également à court terme », explique Bernegger. Mais que sont devenues les idées farfelues comme les organes imprimés en 3D et les transfusions sanguines, qui ont été à la fois ridiculisées et saluées dans des séries télévisées telles que Silicon Valley ?

La transfusion sanguine est-elle une solution envisageable pour augmenter la longévité ?

En dépit de l’avertissement émis par la Food and Drug Administration des États-Unis en 2019 sur les perfusions de plasma, l’idée d’utiliser la transfusion sanguine pour prolonger la vie est toujours d’actualité. La société de biotechnologie américaine Ambrosia propose toujours des perfusions de plasma sanguin provenant de jeunes donneurs à des personnes âgées et prétend avoir trouvé des « améliorations statistiquement significatives dans les biomarqueurs » chez ces dernières.

« Nous pensons qu’il existe suffisamment de preuves scientifiques que cette transfusion de plasma pourrait être une voie à explorer », dit Adams. « Nous examinons cela pour en comprendre le mécanisme, pour déterminer une cible potentielle pour nos activités de création d’entreprise. »

Il reste à voir si l’impression 3D d’organes deviendra une nouvelle tendance en vogue.

« À un certain âge, nos organes, semblables à ceux d’une voiture, ne peuvent plus être réparés et doivent peut-être être littéralement remplacés. Et puis je dirais que nous aurons besoin d’éléments supplémentaires liés à la longévité. Mais honnêtement, je pense que beaucoup de ces développements sont encore un peu trop éloignés pour dire quand et s’ils vont se produire », a déclaré Bernegger.

SOURCE : Sifted
Traduit de l’anglais

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