Crédit photo : Pexels/Pixabay / La gravité a un effet sur le vieillissement
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Notre tête vieillit plus vite que nos pieds !

Comment la gravité affecte le vieillissement

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Publié dans The Science Times par Kendra Stacy

Il y a plus d’un siècle, la théorie de la relativité générale d’Einstein a bouleversé notre compréhension de l’univers dans son ensemble. Depuis lors, les experts ont constaté que la mesure du temps n’est pas uniforme et constante.

Si vous voulez vous préserver des dégâts causés par le temps, la solution est peut être de passer un maximum de temps allongé à même le sol. En effet, plus vous êtes près du centre de la Terre, moins le temps va vite. C’est pourquoi vos pieds vieillissent moins vite que votre tête.

La responsable de ce phénomène n’est autre que la gravité terrestre. Pour être plus précis, celle-ci déforme le temps. On appelle ceci la dilatation gravitationnelle du temps. D’après Live Science, l’une des prémices et conséquences de cette théorie est que le temps s’écoule plus rapidement dans les régions de haute altitude dans le monde par rapport à la façon dont il s’écoule en bas.

Crédit photo : Pexels/Andrea Piacquadio
Comparé à une personne éloignée d’un objet massif, les humains ont un taux de vieillissement plus lent

Altitude et force de gravité

Ce phénomène fascinant se produit car la proximité d’un objet particulier avec la Terre entraîne une intensification des forces gravitationnelles. Selon la théorie d’Einstein, la gravité est en réalité une déformation de l’espace-temps. Ainsi, le temps s’écoule plus lentement dans les zones à une altitude élevée, qui sont donc plus éloignées de la Terre, car la gravité y a moins d’impact. Par conséquent, est-ce que cela signifie que les personnes qui restent au sommet des montagnes vieillissent plus rapidement que celles qui restent au niveau de la mer, si une corrélation significative entre le temps et la gravité existe ?

Crédit photo : Pexels/Maria Orlova
Le temps s’écoule plus lentement dans les zones à une altitude élevée

La gravité ralentit-elle le vieillissement ?

Selon un article de Live Science, le physicien James Chin-wen Chou du NIST (Institut national des normes et de la technologie) a expliqué que le temps s’écoule plus lentement pour les objets éloignés des champs de gravité, comme la Terre. Par conséquent, les personnes vivant à des altitudes plus élevées vieillissent plus rapidement que celles vivant au niveau de la mer.

Chou a également expliqué comment la gravité affecte le vieillissement de manière relative. Comparé à une personne éloignée d’un objet massif, les humains ont un taux de vieillissement plus lent, même si la différence est minime.

Les personnes vivant à des altitudes plus élevées vieillissent plus rapidement que celles vivant au niveau de la mer

Crédit photo : Pexels/RODNAE Productions
La gravité peut ralentir le processus de vieillissement, même si ce n’est que de quelques millisecondes

Des millisecondes de différences d’âge

Les différences entre les altitudes ont des effets mesurables, bien que minimes. Selon Live Science, une personne restant au sommet du mont Everest, à 8 848 mètres d’altitude, pendant 30 ans, vieillirait de 0,91 milliseconde de plus qu’une personne ayant passé ces mêmes 30 ans à basse altitude. Le NIST a observé ce phénomène. De même, si des jumeaux sont séparés pendant 30 ans, l’un restant au niveau de la mer et l’autre vivant à Boulder, Colorado, qui est à environ 1600 d’altitude, le jumeau vivant en altitude sera plus âgé de 0,17 milliseconde que son frère.

Des chercheurs du NIST ont mené une étude publiée dans Nature, utilisant l’une des horloges atomiques les plus précises au monde pour révéler comment le temps s’écoule plus rapidement au-dessus de la surface de la Terre. Le physicien et auteur de l’étude, Tobias Bothwell, a expliqué qu’il ne s’agissait pas simplement de calculs, mais qu’ils avaient été capables de voir des changements dans les mouvements de l’horloge à une échelle aussi petite que la largeur d’un cheveu.

Live Science explique que l’espace-temps est constitué de quatre dimensions qui sont liées entre elles par trois coordonnées spatiales et une coordonnée temporelle. Lorsqu’un objet massif déforme cette structure, on parle de gravité. Cette déformation entraîne une courbure de l’espace et du temps.

Plus précisément, l’espace-temps se déforme lorsque se trouve à proximité d’un objet massif, ce qui peut entraîner une dilatation temporelle et une courbure spatiale. Toutefois, la dilatation temporelle due à la gravité peut varier dans des situations particulières. Par exemple, selon le professeur d’astrophysique Andrew Norton, les horloges des satellites GPS en orbite à une altitude d’environ 20 186 km doivent être ajustées car elles ont une avance de 45,7 microsecondes par rapport aux horloges du reste du monde.

Il est vrai que la gravité a un effet sur le vieillissement. En fait, elle peut ralentir ce processus, même si ce n’est que de quelques millisecondes.

SOURCE : The Science Times
Traduit de l’anglais

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