Crédit photo : The Guardian / Les scientifiques mèneront des essais avec des patients de Suède et du Royaume-Uni
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Des greffes de tissus contre Parkinson

Une nouvelle thérapie radicale pour la maladie de Parkinson utilisera des greffes de cellules souches.

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Publié dans Fox29 Philadelphia par Stéphanie

Les cellules nerveuses cultivées en laboratoire remplaceront celles détruites par la maladie. Les scientifiques espèrent que le traitement sera disponible dans cinq ans. Un nouveau traitement radical pour la maladie de Parkinson impliquant des greffes de tissus fera l’objet de son premier essai auprès de patients, dont un groupe du Royaume-Uni.

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Les cellules productrices de dopamine ont été injectées dans le cerveau des patients

Les cellules souches cultivées en laboratoire et transformées en cellules nerveuses seront utilisées pour remplacer celles détruites par la maladie. On espère que celles-ci arrêteront la propagation des symptômes affaiblissants. « Il a fallu beaucoup de temps pour arriver à ce stade, mais nous espérons que les résultats de ces essais signifieront que, dans quelques années, nous pourrions être en mesure d’offrir des greffes de tissus comme traitements standard pour la maladie de Parkinson », a déclaré le professeur Roger Barker, de l’Université de Cambridge. « C’est certainement une approche prometteuse. »

Au Royaume-Uni, environ 145 000 personnes vivent avec la maladie de Parkinson et environ 18 000 nouveaux cas sont diagnostiqués chaque année. La maladie est déclenchée lorsque les cellules nerveuses qui fournissent de la dopamine au cerveau commencent à mourir en raison d’une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux.

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Les cellules nerveuses cultivées en laboratoire remplaceront celles détruites par la maladie de Parkinson

La dopamine aide une personne à contrôler le mouvement. Lorsque les stocks diminuent, il en résulte des tremblements, de la raideur, de la dépression et d’autres symptômes qui peuvent se terminer par des patients en fauteuil roulant ou alités. La progression de la maladie peut être ralentie par le médicament L-dopa, qui remplace une partie de la fonction perdue des cellules dopaminergiques. Les traitements deviennent moins efficaces au fil des ans. Les scientifiques recherchent depuis des années de nouvelles approches.

Une idée a été de remplacer les cellules dopaminergiques mourantes par des versions non affectées, ce qui a été essayé par plusieurs centres à travers le monde. Cela impliquait initialement l’utilisation de tissus de fœtus avortés qui avaient été donnés pour la recherche médicale.

Les cellules souches cultivées en laboratoire et transformées en cellules nerveuses seront utilisées pour remplacer celles détruites par la maladie.

Le tissu fœtal contient des cellules productrices de dopamine qui peuvent fournir le produit chimique manquant, bien qu’au moins six ou sept fœtus soient nécessaires pour fournir suffisamment de matériel pour un patient. Dans des essais en Europe, ces cellules ont été injectées dans le cerveau des patients avec des résultats encourageants. D’autres essais aux États-Unis ont cependant révélé que ces traitements étaient beaucoup moins efficaces.

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La dopamine aide une personne à contrôler ses mouvements

Beaucoup se sont opposés à l’utilisation de tissus provenant de fœtus avortés pour des raisons religieuses. Il était également difficile de trouver suffisamment d’approvisionnements pour les traitements largement utilisés. Cependant, Barker et son équipe de Cambridge, travaillant en collaboration avec des scientifiques dirigés par le professeur Malin Parmar de l’Université de Lund en Suède, ont développé une technologie qui évite ces problèmes.

« Les cellules sont prêtes »

La nouvelle approche utilise des cellules souches, à partir desquelles toutes les cellules ayant des fonctions spécialisées sont générées dans le corps humain. Ces cellules souches peuvent être cultivées en laboratoire. Mieux encore, les scientifiques ont appris à les transformer en cellules dopaminergiques. Ceux-ci formeront le noyau des greffes qui seront effectuées le mois prochain.

« Nous savons maintenant que mettre des cellules dopaminergiques dans le cerveau fonctionnera et que la procédure est sûre », a déclaré Barker. Il n’y a plus de problème d’approvisionnement en tissu suffisant car nous pouvons fabriquer ces cellules en grand nombre en laboratoire. Le coût est relativement faible. Un approvisionnement en cellules dopaminergiques, fabriquées à partir de cellules souches, est devenu un produit standardisé et nous n’avons pas de cellules contaminantes, que vous pouvez obtenir avec du tissu fœtal. « Cela signifie que nous sommes maintenant à un point où nous pouvons utiliser les greffes de cellules souches comme traitements pour les patients atteints de la maladie de Parkinson, bien qu’il faudra plusieurs années avant que nous sachions que cela fonctionne et peut être utilisé comme traitement standard pour la maladie de Parkinson. »

Les essais débuteront au cours des prochains mois et se poursuivront au cours de l’année. Il y aura quatre participants de Suède et quatre participants du Royaume-Uni. « Les cellules sont prêtes », a déclaré Barker. « Les greffes seront faites en Suède parce qu’ils ont les instruments pour le réaliser. Cela sera suivi au cours de l’année par d’autres essais. » Les scientifiques s’attendent à ce que leurs essais prennent au moins deux ans. Ils seront suivis d’un examen minutieux des résultats et de tout effet secondaire. À condition que celles-ci se déroulent de manière satisfaisante, les greffes de tissus pourraient être prêtes à être utilisées plus largement dans environ cinq ans.

« Les patients plus jeunes bénéficieront le plus de cette thérapie », a déclaré Barker. « Ce sera un traitement unique, de sorte que les complications que vous obtenez avec les médicaments chroniques ne surviendront pas, tandis que les thérapies avancées impliquant une stimulation cérébrale profonde ne seront pas nécessaires si souvent. »

SOURCE : The Guardian
Traduit de l’anglais

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