Crédit photo : The Washington Post / Les conjoints s’encouragent mutuellement à manger plus sainement, à faire plus d’exercice, à arrêter de fumer.
/
435 vues
6 minutes de lecture

Relation durable pour une vie saine et longue

Selon les études récentes, s'engager dans une relation amoureuse réduit le risque de mortalité de 49%

Publié dans The Washington Post par Marta Zaraska

Il y a deux décennies, j’ai croisé le chemin de mon mari alors que j’étais encore étudiante en droit. Contre toute attente de mes parents, j’ai accepté sa demande en mariage quelques semaines plus tard. Je considère que j’ai eu beaucoup de chance non seulement parce que cette décision rapide s’est avérée être la bonne à long terme, mais aussi parce que j’ai trouvé un partenaire remarquable. Grâce à lui, mes chances d’avoir une vie longue et saine ont considérablement augmenté, ce que même les baies de chou frisé ou de goji les plus puissantes n’auraient pas pu me garantir.

Crédit photo : Unsplash/Chino Rocha
Être marié est associé à des taux plus faibles de dépression.

D’après les études récentes, il existe une corrélation entre une relation amoureuse engagée et une réduction de 49% du risque de mortalité. Selon Janice Kiecolt-Glaser, psychologue et directrice de l’Institut de recherche en médecine comportementale de l’Ohio State University, « les effets du bonheur conjugal sur la santé sont similaires à ceux des recommandations diététiques telles que la consommation de fruits et légumes. » Toutefois, ces effets bénéfiques peuvent être annulés si votre conjoint vous traite comme une citrouille ou un citron…

Les avantages d’une relation amoureuse épanouissante

D’après les recherches, une relation amoureuse heureuse peut réduire les risques de diverses maladies, telles que la maladie d’Alzheimer, le diabète, la mortalité après un pontage coronarien et même les effets secondaires liés au traitement du cancer du sein. Une étude portant sur 280 000 personnes âgées de 45 ans et plus et analysant leur état matrimonial et leur longévité a révélé que les femmes qui ne se sont jamais mariées ont un risque 60% plus élevé de décès lié aux maladies cardiovasculaires par rapport à leurs homologues mariées, tandis que pour les hommes, ce risque est de 32%.

Crédit photo : Unsplash/Abi Howard
L’une des choses les plus importantes pour la qualité de la relation est d’éviter les comportements hostiles.

D’après Kiecolt-Glaser, « être marié est lié à des taux de dépression plus faibles, tandis que la dépression est un facteur de risque important pour les maladies cardiovasculaires en raison de son lien avec une fonction cardiaque affaiblie, des comportements malsains tels qu’une mauvaise alimentation, des troubles du sommeil, une consommation accrue d’alcool et de tabac, ainsi qu’une activité physique réduite. »

Selon une étude menée pendant la pandémie, les personnes impliquées dans une relation amoureuse heureuse semblent bénéficier d’une meilleure protection contre les vaccins antigrippaux, produisant des niveaux d’anticorps plus élevés après la vaccination. Bien que les implications pour les vaccins contre le coronavirus ne soient pas encore claires, certains experts estiment que cette relation pourrait également s’appliquer dans ce contexte.

Il ne s’agit pas seulement de vivre plus longtemps. Il s’agit aussi de vivre en meilleure santé.

Selon Steve Cole, neuroscientifique à la faculté de médecine de l’Université de Californie à Los Angeles, qui étudie les liens entre notre vie sociale et notre système immunitaire, « les personnes socialement connectées ont tendance à produire de meilleures réponses immunitaires aux vaccins. » Il souligne ainsi « l’importance des relations sociales dans notre lutte contre la pandémie de COVID-19 alors que nous cherchons à nous faire vacciner. »

Crédit photo : Unsplash/FORMAT arw
Les couples n’ont pas besoin de sortir de la maison pour égayer leur relation.

Une partie de l’explication de la raison pour laquelle les personnes mariées peuvent vivre plus longtemps est liée à plusieurs facteurs. Par exemple, les personnes en meilleure santé ont tendance à se marier en premier lieu. De plus, le « facteur harcelant » entre conjoints peut les encourager mutuellement à adopter de meilleures habitudes alimentaires, à faire plus d’exercice et à arrêter de fumer. Cependant, même après avoir contrôlé les comportements de santé et la présélection dans le mariage, les effets bénéfiques des relations amoureuses sur le bien-être physique persistent. Cette constatation soulève des questions fascinantes sur la façon dont les relations amoureuses peuvent affecter notre biologie.

Réduction de l’inflammation chronique

Selon les recherches menées par Kiecolt-Glaser, une relation amoureuse peut réduire l’inflammation chronique dans le corps. Elle souligne « l’importance de prendre en compte l’inflammation car elle est liée à de nombreuses maladies et troubles, tels que les maladies cardiovasculaires, le diabète, l’ostéoporose, l’arthrite, la maladie d’Alzheimer et le déclin fonctionnel, pour n’en nommer que quelques-uns. »

Les études menées par Kiecolt-Glaser ont montré que l’amour romantique peut réduire l’inflammation en diminuant les niveaux de stress que nous ressentons dans notre vie quotidienne. Une relation amoureuse à long terme peut également avoir un impact sur la santé à travers les hormones, telles que le cortisol (l’hormone du stress) et les hormones sociales telles que l’ocytocine et la vasopressine.

Lors d’une petite expérience, les scientifiques ont créé de petites blessures sur les bras de 74 couples mariés, puis ont demandé aux couples de discuter de sujets personnels importants devant une caméra tout en surveillant leurs niveaux d’ocytocine et de vasopressine. Les chercheurs ont constaté que ceux qui ont communiqué de manière la plus encourageante, en utilisant des méthodes telles que l’acceptation, la révélation de soi et l’humour, avaient les niveaux les plus élevés d’hormones sociales et ont vu leurs blessures guérir plus rapidement au cours des jours suivants.

L’ocytocine, souvent surnommée « hormone de l’amour » en raison de l’augmentation de ses niveaux lors de contacts intimes et de câlins, a plusieurs effets positifs sur la santé. Elle réduit le stress, semble avoir des propriétés anti-inflammatoires, réduit la douleur et favorise la croissance osseuse, potentiellement réduisant le risque d’ostéoporose.

La recherche sur les nouveaux amoureux montre que leurs niveaux d’ocytocine sont plus élevés que ceux des célibataires, tout comme ceux des couples qui sont plus affectueux l’un envers l’autre. De plus, la supplémentation en ocytocine peut améliorer les relations. Des études suggèrent, par exemple, que l’application d’un spray nasal contenant de l’ocytocine chez les couples mariés qui se disputent peut améliorer leur communication. J’ai personnellement essayé un tel spray lors de mes recherches pour mon livre « Growing Young: How Friendship, Optimism, and Kindness Can Help You Live to 100 ». Cela m’a fait me sentir aimant pendant un certain temps, mais cela pourrait avoir été simplement l’effet placebo. (Note : pour l’instant, ces sprays ne sont approuvés que pour une utilisation en laboratoire, donc ne les achetez pas sur Internet.)

Améliorer votre relation et votre santé de manière plus sûre

D’après une étude menée par John Gottman, un chercheur spécialisé dans le mariage à l’Université de Washington, l’une des choses les plus importantes pour maintenir une relation de qualité est d’éviter les comportements hostiles tels que la critique, le mépris ou le sarcasme. Selon Gottman, la bonne nouvelle est que la plupart des couples peuvent apprendre à se disputer sans recourir à ces comportements.

Il suggère également de  « créer de l’humour partagé lors de conflits, de communiquer de l’affection et du respect dans une relation, et de rester calme lorsque l’on n’est pas d’accord avec son partenaire. Cela permet d’écouter et de communiquer de manière plus efficace. »

Selon John Malouff, un psychologue de l’Université de la Nouvelle-Angleterre, s’amuser ensemble est une partie importante du bonheur en couple, en particulier pour les couples qui sont ensemble depuis un certain temps. Il ajoute que « les couples n’ont pas besoin de sortir de chez eux pour égayer leur relation. La clé est de faire quelque chose de nouveau qui plaît aux deux partenaires. »

Suivant les conseils de Malouff, mon mari et moi avons pris un « jeu de jeunes mariés » et avons discuté de nos barres de chocolat préférées et des chansons que nous détestons le plus. J’ai été surpris de découvrir qu’il y avait encore des choses que je ne savais pas sur ma femme après 19 ans de mariage (comme le personnage de dessin animé qui lui ressemble le plus est Lisa Simpson). Nous nous efforçons de faire quelque chose de nouveau et d’amusant, aussi petit soit-il, chaque week-end, même s’il est parfois difficile de trouver le temps. Selon Malouff, « maintenir une relation agréable peut être difficile sur une longue période, mais cela en vaut la peine car la relation peut avoir des effets positifs sur la santé mentale et physique. »

SOURCE : The Washington Post
Traduit de l’anglais

Laisser une réponse

Your email address will not be published.

Précédent article

Votre smartphone, prochain cabinet médical ?

Prochain article

La fisétine se joue du vieillissement !

Dernières nouvelles de Blog

L’agent secret oméga-3

Elles sont minuscules, mais les graines de chia compensent leur taille par une valeur nutritionnelle exceptionnelle.